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Warum überqueren Hirsche weiterhin einen Fluss voller Krokodile, obwohl einige von ihnen getötet wurden?

Warum überqueren Hirsche weiterhin einen Fluss voller Krokodile, obwohl einige von ihnen getötet wurden?



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Ich habe kürzlich einen Clip auf Discovery Channel gesehen, in dem ich Rehe über einen Fluss voller Krokodile überqueren sah, ohne die Tatsache zu ignorieren, dass einige von ihnen dabei getötet worden wären.

Gibt es einen möglichen evolutionären Grund für dieses Verhalten?


Der Grund für ihr Verhalten ist genau die Tatsache, dass, obwohl einige von ihnen tatsächlich getötet werden, die meisten überleben – was Sie gesagt haben. Die Hirsche überqueren den Fluss, weil dies eine bessere Fortführung der Art ermöglicht, als wenn sie auf der ursprünglichen Seite des Flusses geblieben wären. Sie können es sich so vorstellen: Wenn eine Menschenmenge von 5000 Menschen ein Grasfeld überquert und Außerirdische sie einzeln entführen würden, sind die tatsächlichen Chancen, dass sie Sie entführen, eher gering.


Die Geschichte der Nashörner und wie sie die Welt eroberten

Lassen Sie uns 30 Millionen Jahre zurück in die Vergangenheit gehen, lange bevor der moderne Mensch auftauchte. Tropische Wälder schrumpften und grasbewachsene Savannen breiteten sich aus. Dieses üppige Grasland war die Heimat längst verlorener Kreaturen: Riesennashörner.

Mit einer Schulterhöhe von 5 m und einem Gewicht von bis zu 20 Tonnen ist der kolossale Paraceratherium war das größte Landsäugetier, das je gelebt hat. Allein sein Schädel war über 1 m lang und er hatte einen viel längeren Hals als heutige Nashörner, was dem Tier half, nach Blättern an hohen Bäumen zu suchen. Diese monströse Kreatur durchstreifte die offenen Ebenen, die sich von Osteuropa bis zum heutigen China erstrecken.

Paraceratherium, mit seinem enormen Körper und seiner enormen Reichweite veranschaulicht, wie Nashörner lebten, als sie ihren Höhepunkt erreichten. Es ist der Höhepunkt einer selten erzählten Geschichte, die 50 Millionen Jahre umfasst. Während dieser Zeit wanderten Nashörner über Kontinente, begegneten prähistorischen Hyänen und riesigen Krokodilen und überstanden die eisige Wildnis der Eiszeit. Doch ihre Geschichte beginnt kurz nach dem Aussterben der Dinosaurier, in brütender tropischer Hitze.

Stellen Sie sich eine Zeit vor, in der der größte Teil des heutigen Asiens, Europas und Nordamerikas von dichtem Wald bedeckt war. Es war eine sehr warme Periode in der Erdgeschichte, bekannt als das Eozän. Diese biologische Epoche begann vor 55 Millionen Jahren und endete vor 34 Millionen Jahren. Damals tauchten erstmals Nashörner auf.

Nashörner gehören zu einer Gruppe von Tieren, die als Perissodaktyle bezeichnet werden. Diese Tiere haben alle Hufe, und vor allem haben sie eine ungerade Anzahl von Zehen an ihren Hinterfüßen.

Niemand ist sich ganz sicher, wie sich die Perissodaktylen entwickelt haben. Eine 2014 veröffentlichte Studie legt nahe, dass sie erstmals vor 55 Millionen Jahren in Indien aufgetaucht sind, das damals noch nicht mit Asien verbunden war.

Fest steht, dass die frühen Perissodaktylen die Vorfahren der Nashörner sowie aller modernen Pferde, Zebras und Tapire waren.

Die frühen Nashörner, die im Eozän lebten, waren ganz anders als die heutigen.

Die asiatischen Hyracodonten würden sich schließlich zu Riesen entwickeln

Zum Beispiel hatten Amynodonten keine Hörner und sahen eher aus wie moderne Tapire, die wie Schweine mit ungewöhnlich langen Gliedmaßen aussehen. Eine Gruppe von ihnen, die Metamynodons, ähnelten eher modernen Flusspferden und verbrachten viel Zeit im Wasser.

Dann gab es die Hyracodonten von Nordamerika, Europa und Asien. In unseren Augen würden sie kaum wie Nashörner aussehen, sondern scheinen sperrige kleine Pferde zu sein.

Die asiatischen Hyracodonten entwickelten sich schließlich zu Riesen wie Paraceratherium. Dieser evolutionäre Wachstumsschub fand in der nächsten Periode der Erdgeschichte statt, dem Oligozän.

Es ist nicht klar, warum Oligozän-Nashörner so groß wurden. Aber es könnte eine Möglichkeit gewesen sein, mit dem offeneren Lebensraum fertig zu werden, sagt Jerry Hooker vom Natural History Museum in London, Großbritannien.

Trotz seiner Größe war Paraceratherium nicht vor Raubtieren sicher

Da Grasland Wälder ersetzte, mussten die Nashörner weiter reisen, um Bäume zu finden, von denen sie sich ernähren konnten. Sie mussten auch das Beste aus der Nahrung in den Baumkronen machen, da es unten nicht immer viel Vegetation gab.

"Giraffen sind heute in Afrika ziemlich erfolgreich, ebenso wie Elefanten, die aufgrund ihrer Größe und ihres Rüssels auch viel stöbern können", sagt Hooker. "Sie legen oft große Entfernungen zurück, um Nahrung zu finden."

Bei all seiner Größe, Paraceratherium hatte relativ schlanke Beine und war nicht so massig wie ein modernes Nashorn. Es hatte auch kein Horn, zusammen mit vielen Oligozän-Nashörnern.

Und obwohl es so groß ist, Paraceratherium war nicht sicher vor Raubtieren. Es und andere riesige prähistorische Nashörner wurden von riesigen Krokodilen gejagt.

Der Paläontologe Pierre-Olivier Antoine von der Universität Montpellier in Frankreich hat Beweise für 10 Meter lange Krokodile gefunden, die große Nashörner fressen. "In Pakistan haben wir viele, viele Exemplare gefunden", sagt er. "Knochen riesiger Nashörner mit den konischen Zahnabdrücken riesiger Krokodile."

Heute gibt es keine Riesennashörner

Eine solche Art, Crocodylus bugtiensis, ist aus Fossilien bekannt, die in Pakistan gefunden wurden, wo Paraceratherium einmal gelebt.

Es ist nicht klar, ob die Krokodile in der Lage gewesen wären, regelmäßig gesunde erwachsene Nashörner zu erbeuten. Aber sie könnten junge oder kranke Beute erbeutet haben, wenn sie sich ins Wasser wagten.

Antoine hat auch Zahnabdrücke gefunden, von denen er glaubt, dass sie von a . gemacht wurden Hemicyon: ein ausgestorbenes Raubtier, das wie eine Kreuzung zwischen einem Hund und einem Bären aussah. Offensichtlich hatten sogar Riesennashörner viele Raubtiere, vor denen man sich in Acht nehmen musste.

Heute gibt es keine Riesennashörner. Es ist nicht klar, warum sie verschwunden sind, aber sie wurden möglicherweise von einem neu entwickelten Rivalen verdrängt: Elefanten.

Elefanten seien "total schlechte Nachrichten", sagt Mikael Fortelius von der Universität Helsinki in Finnland. „Sie waren einfach so viel besser darin, supergroße Pflanzenfresser an Land zu sein. Sie waren vielseitiger und anpassungsfähiger. Der Stamm ist einfach so ein Wunder.“

Dieser geschlossene Lebensraum hätte den großen Nashörnern möglicherweise nicht gepasst

Wenn Elefanten gediehen und den Zugang der Nashörner zu wichtigen Nahrungsquellen erschwerten, könnte dies für die Riesen, die jeden Tag Hunderte Kilo Vegetation fressen mussten, Probleme bereitet haben.

Hooker weist darauf hin, dass es die Riesen auch nie nach Europa geschafft haben, das dichter bewaldet ist als die anderen Kontinente. Dieser geschlossene Lebensraum hätte den großen Nashörnern, die an offenere Räume gewöhnt waren, möglicherweise nicht gepasst und sie daran gehindert, sich nach Westen auszudehnen.

Obwohl sie etwas geschrumpft waren, waren die Nashörner immer noch sehr zahlreich.

Vor 23 Millionen Jahren trat die Erde in eine neue Periode ein, das Miozän. Der Planet kühlte sich um bis zu 4 °C ab.

Im Miozän abgelagerte Felsen enthalten eine erstaunliche Vielfalt an Nashornfossilien, sagt Antoine.

Bei einer Ausgrabung in Montréacuteal-du-Gers im Südwesten Frankreichs wurden fünf Nashornarten freigelegt, die alle zusammen "in einem Teich" versteinert sind, sagt er. Insgesamt wurden die Überreste von über 100 Personen geborgen. Ebenso fand er in den Bugti Hills von Pakistan einst bis zu 9 Arten.

Offensichtlich wimmelte es auf dem Planeten praktisch nur so von Nashörnern, und sie kamen in allen Formen und Größen vor.

Zum Beispiel, Chilotherium war ein wirklich Nilpferd-ähnliches Nashorn. Aus seinem Unterkiefer ragten kleine Stoßzähne und ein übergroßer Kopf. Mit einem kleinen Skelett, das diesen schweren Kopf trägt, ist es wahrscheinlich, dass Chilotherium trieb sich im Wasser auf.

"Ich denke, es gibt anständige Beweise dafür, dass sie das tun, was Nilpferde anderswo tun", sagt Fortelius. "Sie leben im Wasser, fressen Gras und andere Vegetation an den Flussufern."

Es wurden auch Nashörner genannt Diceratherium das hatte zwei Hörner, aber nicht eines vor dem anderen. Stattdessen waren sie nebeneinander auf der Nase des Nashorns.

Darüber hinaus hat eines der ikonischsten aller Nashörner seine Wurzeln im Miozän. Eine Gruppe namens Elasmotheriines entwickelte einzelne Hörner auf ihren Köpfen, und als die globalen Temperaturen in den nächsten Millionen Jahren weiter abkühlten, entwickelten sie sich zu Elasmotherium.

Es war 3m groß, was beeindruckend ist, aber viel kleiner als Paraceratherium. Das auffälligste Merkmal war jedoch sein riesiges Horn.

Nashornhörner versteinern nicht, obwohl sie manchmal im Eis konserviert werden. Nein Elasmotherium Hörner wurden jemals entdeckt, aber aus einer sockelartigen Vertiefung am Schädel ist ersichtlich, dass einst ein Horn daran befestigt war.

Die Erde stürzte schließlich in eine ausgewachsene Eiszeit

Es ist nicht genau klar, wie groß das Horn war, und Paläontologen verabscheuen im Allgemeinen Spekulationen über seine genaue Länge. Die meisten halten es jedoch für enorm. Es kann mehr als 1m lang gewesen sein.

Elasmotherium erschien vor etwa 2,5 Millionen Jahren, zu Beginn des Pleistozäns. Nach Millionen von Jahren der Abkühlung stürzte die Erde schließlich in eine ausgewachsene Eiszeit, und Eisschichten breiteten sich von der Arktis aus, um einen Großteil Europas und Nordamerikas zu bedecken.

Angesichts eines kalten Klimas entwickelten Nashörner dicke Wollmäntel. Es ist nicht klar, ob Elasmotherium war wollig, aber viele andere Arten waren es. Die Wollnashörner haben ihren Ursprung möglicherweise in Tibet, bevor die Eiszeit begann.

Der Zeitraum zwischen Miozän und Pleistozän wird als Pliozän bezeichnet. Es dauerte von vor 5 Millionen Jahren bis vor 2,5 Millionen Jahren.

Zu dieser Zeit war der größte Teil der Welt &ndash mit Ausnahme der Antarktis &ndash relativ eisfrei. Aber Tibet war schon vereist, weil es so hoch liegt.

Wollnashörner kamen mit Tiefschnee nicht zurecht

Im Jahr 2011 beschrieb eine Gruppe von Paläontologen das Fossil eines primitiven Wollnashorns, das in Tibet entdeckt wurde. Das deutet darauf hin, dass sich Wollnashörner zuerst dort entwickelten und sich dann nach Westen ausbreiteten, als die Eiszeiten des Pleistozäns begannen.

Im Gegensatz zu vielen prähistorischen Nashörnern wären Wollnashörner für uns gut erkennbar. Sie hatten ein großes Vorderhorn und ein zweites, kleineres Horn sowie stämmige Beine und einen massigen Körper.

Doch trotz ihres dicken Fells konnten Wollnashörner nicht so tief in die eisbedeckten Regionen eingedrungen sein. Tiefschnee konnten sie nicht bewältigen.

Wir stellen uns oft "wollige" Eiszeittiere vor, umgeben von Schnee und Eis. Aber sie hätten an solchen Orten nicht existieren können, sagt Danielle Schreve von Royal Holloway, University of London in Großbritannien.

Die Wollnashörner hatten es schwerer als ihre Vorfahren aus dem Eozän und Oligozän

"Es ist eines der Dinge, die möglicherweise zu ihrem Aussterben beigetragen haben", sagt Schreve. "Weil sie einen so stämmigen und kompakten Körper mit relativ kurzen Beinen haben, können sie sich nicht gut durch tiefen Schnee bewegen, also brauchen sie relativ schneefreie Gebiete."

Anstatt einsam über Eisschilde zu stapfen, hätten Wollnashörner in einer Umgebung gelebt, die als "Mammutsteppe" bekannt ist. Das Klima war kalt und trocken, aber es gab viele Kräuter und Sträucher zum Essen.

Alles in allem hatten es die Wollnashörner schwerer als ihre Vorfahren aus dem Eozän und Oligozän. Laut Schreve wurde das Leben im Pleistozän für viele Nashornarten wirklich schwierig.

Zum einen begann das Klima gegen Ende des Pleistozäns stark zu schwanken. Die Temperaturen stiegen und fielen innerhalb einer Generation um bis zu 10 °C. Für langsam brütende Nashörner, die auf stabile Nahrungsquellen angewiesen sind, waren diese Veränderungen katastrophal.

Der gesamte Knochen ist mit Zahnstochern, Kratzern und Einstichen versehen

Auch Raubtiere waren ein Problem. Riesenkrokodile bedrohten keine europäischen Nashörner, sondern wurden stattdessen von prähistorischen Hyänen angegriffen.

Schreve hat Beweise dafür gefunden, dass Hyänen Baby-Nashörner fressen. Diese hundeähnlichen Fleischfresser hätten sogar die Knochen ihrer Beute zerquetscht, um so viel Nahrung wie möglich zu bekommen.

„Der gesamte Knochen ist mit Zahnstochern, Kratzern und Einstichen eingeritzt, daher war er eine wichtige Ressource“, sagt Schreve. "Und ja, sie scheinen auch erwachsene Nashörner zu nehmen und zu konsumieren."

Als wäre das nicht schlimm genug, wurden wahrscheinlich auch Wollnashörner von Menschen gejagt.

Der Mensch sei wohl der letzte Strohhalm gewesen, sagt Schreve. "Sie können wahrscheinlich einen Teil der Schuld für das Aussterben an ihre Tür schieben, aber sie sind wirklich der letzte Nagel im Sarg", sagt sie. Die Wollnashörner hatten bereits "Jahrtausende des schnellen Klimawandels hinter sich, denen sie nur schlecht standhalten konnten".

Trotzdem hielten sich Wollnashörner bis vor 10.000 Jahren fest. Im Februar 2015 wurde berichtet, dass Jäger in Sibirien auf ein konserviertes Baby-Wollnashorn in diesem Alter gestoßen waren.

Instabiles Klima und menschliche Jagd machen vielen Nashornarten ein Ende

Auch andere Spezies waren von der menschlichen Jagd am stärksten betroffen. An einer Fundstelle in Boxgrove im Vereinigten Königreich gibt es fossile Beweise dafür, dass frühe Menschen vor 90.000 bis 700.000 Jahren Nashörner für Fleisch schlachteten. In einigen Fällen haben Fleischfresser Spuren in Knochen durchgebissen, die bereits mit menschlichen Werkzeugen gemacht wurden, sagt Schreve. Das deutet darauf hin, dass Nashörner zuerst von Menschen gejagt und ihre Kadaver dann von anderen Tieren gefressen wurden.

Die Kombination aus instabilem Klima und menschlicher Jagd machte vielen Nashornarten ein Ende. Bis dahin waren sie in Europa sehr verbreitet, zusammen mit anderen riesigen Tieren wie Elefanten und Mammuts. Solche Tiere sind heute auf Asien und Afrika beschränkt, wenn es sie überhaupt gibt.

Heute sind alle Nashörner auf nur fünf Arten reduziert. Sie wurden alle stark gejagt und in den letzten Jahrzehnten wegen ihrer Hörner gewildert, also ist keiner von ihnen in einer guten Weise.

Afrikas Breitmaulnashörner werden in Unterarten, nördliche und südliche, unterteilt. Während die südliche Unterart in ziemlich guter Verfassung ist, wurde die nördliche über den Punkt getrieben, an dem es kein Zurück mehr gibt. Es sind nur noch fünf am Leben und nur ein Männchen. Er steht unter ständiger bewaffneter Bewachung, um ihn vor Wilderern zu schützen, und ihm wurde sogar sein Horn entfernt, um sie abzuschrecken.

Die andere afrikanische Art, das Spitzmaulnashorn, ist vom Aussterben bedroht. Es wird angenommen, dass es sieben oder acht Unterarten gibt, von denen drei bereits ausgestorben sind und eine weitere fast verschwunden ist.

Die kleinste Art ist das Sumatra-Nashorn, das im Gegensatz zu den anderen überlebenden Arten leicht wollig ist. Es ist auch vom Aussterben bedroht. Eine Unterart wird von nur drei in Gefangenschaft gehaltenen Individuen repräsentiert. Neben der Bedrohung durch Wilderer werden Nashörner auch dadurch behindert, dass sie in abgelegenen, mit Sträuchern bedeckten Gebieten gebären müssen. Solche Orte werden immer schwerer zu finden.

Im Gegensatz zu anderen Nashörnern gehen Java-Nashörner sparsam mit ihren Hörnern um: Nur Männchen haben sie. Sie sind auch vom Aussterben bedroht, da sie auf ein winziges Gebiet an der Westspitze von Java beschränkt sind. Es können nur noch 40 übrig sein.

Es sind jedoch nicht nur schlechte Nachrichten. Indische Nashörner gelten als gefährdet, und obwohl das nicht ideal ist, ist es weitaus besser als vom Aussterben bedroht. Sie überleben in Nordindien und Südnepal. Eine kürzlich durchgeführte Zählung ergab, dass die nepalesische Bevölkerung in vier Jahren um 21 % gewachsen war.

Zumindest einige der Nashornarten könnten sich erholen und ihre Populationen vergrößern

Um die verbliebenen Nashörner zu retten, wurden alle möglichen Ideen vorgebracht, aber die meisten Experten sind sich einig, dass der beste Ansatz auch der schwierigste ist: Nationen arbeiten zusammen, um Schutzgebiete zu schützen und vor allem den illegalen Handel mit Nashornhörnern zu stoppen.

Das bedeutet, die Wilderer zu stoppen, die die Nashörner töten, aber es bedeutet auch, ein riesiges Netzwerk organisierter Kriminalität zu bekämpfen, das die Hörner nach China und in andere asiatische Länder schickt und sie mit einem riesigen Aufschlag verkauft. Wichtig wird auch, die Nachfrage zu beenden: Nashornhörner sind derzeit in China Statussymbole, die Leute zahlen viel Geld dafür.

Wenn dies gelingen würde, könnten sich zumindest einige der Nashornarten erholen und ihre Populationen vergrößern. Für einige Arten und Unterarten, deren Populationen inzwischen so klein sind, dass sie sich nie mehr erholen können, könnte es zu spät sein. Aber zumindest die Spitzmaulnashörner und Panzernashörner könnten sicherlich gerettet werden.

Dennoch sind wir weit von der Zeit entfernt, als viele Nashornarten gemeinsam durch die Landschaft zogen und einige von ihnen jedes andere Landtier überragten. Was auch immer jetzt passiert, das Zeitalter, in dem Nashörner die Welt beherrschten, ist vorbei.


Amerikanisches Krokodil und Alligator

Der amerikanische Alligator hat einen großen, dunklen, leicht abgerundeten Körper und dicke Gliedmaßen.

Der Alligator nutzt seinen kräftigen Schwanz, um sich durch Wasser zu bewegen. Während sich Alligatoren im Wasser sehr schnell bewegen, bewegen sie sich an Land im Allgemeinen langsam. Sie können sich jedoch über kurze Distanzen schnell bewegen. Alligatoren sind eine Schlüsselart, die den Sümpfen, Sümpfen, Flüssen und Seen, in denen sie leben, und vielen anderen Arten, die in ihrer natürlichen Gemeinschaft vorkommen, zugute kommt.

Krokodile sind graugrün oder olivgrün. Es gibt einige sichtbare Unterschiede zwischen Alligatoren und Krokodilen. Krokodile haben schlanke Schnauzen, während Alligatoren breiter sind. Bei geschlossenem Maul passt der große vierte Zahn im Unterkiefer eines Alligators in eine Höhle im Oberkiefer und ist nicht sichtbar, während der vierte Zahn am Unterkiefer des Krokodils sichtbar ist.

Der amerikanische Alligator ist ein beeindruckendes Beispiel für eine Art, die sich größtenteils aufgrund des Schutzes durch den Endangered Species Act vollständig erholt hat. Durch die Erhaltung des Lebensraums und die strikte Kontrolle von Jagd und Handel konnten wir die Population so weit steigern, dass nachhaltige Ernteprogramme wirtschaftliche Anreize zum Erhalt von Alligatoren und ihrer aquatischen Lebensräume bieten.

Defenders kämpft für die Verteidigung des Endangered Species Act, der entscheidend war, um den Alligator vom Rand des Aussterbens zurückzubringen, und des Clean Water Act, der Feuchtgebiete und Wasserstraßen schützt, die für Alligatoren und Krokodile wichtig sind. Wir arbeiten auch daran, den Lebensraum zu schützen, indem wir beim Everglades Restoration Act zusammenarbeiten, nationale Wildschutzgebiete und Nationalparks schützen und uns an der Umweltplanung auf bundesstaatlicher Ebene beteiligen.


Inhalt

Crocodilia und Crocodylia werden seit Jahrzehnten austauschbar verwendet, beginnend mit Schmidts Neubeschreibung der Gruppe aus dem ehemals nicht mehr existierenden Begriff Loricata. [1] Schmidt verwendete den älteren Begriff Crocodilia, basierend auf Owens ursprünglichem Namen für die Gruppe. [2] Kurz darauf entschied sich Wermuth für Crocodylia als Eigennamen für diese umbeschriebene Gruppe, [3] in Anlehnung an die Typusgattung Krokodil (Laurenti, 1768). [4] Dundee – in einer Überarbeitung vieler Reptilien- und Amphibiennamen – argumentierte nachdrücklich dafür, dass Crocodylia die Schreibweise für die Gruppe ist. [5] Allerdings wurde erst mit dem Aufkommen der Kladistik und der phylogenetischen Nomenklatur eine solidere Rechtfertigung für die Annahme einer Schreibweise gegenüber der anderen vorgeschlagen. [6]

Vor 1988 war Crocodilia/Crocodylia eine Gruppe, die die heutigen Tiere (die Kronengruppe) sowie ihre entfernteren Verwandten jetzt in den größeren Gruppen namens Crocodylomorpha und Pseudosuchia umfasste.[6] Nach seiner aktuellen Definition ist Crocodylia auf den jüngsten Vorfahren der heutigen modernen Krokodile (Alligatoren, Krokodile und Gharials) beschränkt. [6] Diese Unterscheidung ist wichtiger für Paläontologen, die die Evolution von Krokodilen untersuchen. Daher werden die alternativen Schreibweisen Crocodilia und Crocodylia in der neontologischen Literatur immer noch austauschbar verwendet.

Crocodilia [2] scheint eine Latinisierung des Griechischen κροκόδειλος (Krokodilos), was sowohl Eidechse als auch Nilkrokodil bedeutet. [7] Crocodylia, wie von Wermuth geprägt, [3] in Bezug auf die Gattung Krokodil scheint aus dem Altgriechischen abgeleitet zu sein [8] κρόκη (kroke) – was Kies oder Kiesel bedeutet – und δρîλος oder δρεîλος (dr(e)ilos) für "Wurm". Der Name kann sich auf die Gewohnheit des Tieres beziehen, sich an den Kieselstränden des Nils zu sonnen. [9]

Krokodile variieren in der Größe von der Paleosuchus und Osteoloemus Arten, die 1–1,5 m erreichen, bis zum Salzwasserkrokodil, das 7 m (23 ft) erreicht und bis zu 2.000 kg (4.400 lb) wiegt, obwohl einige prähistorische Arten wie die späte Kreidezeit Deinosuchus waren mit bis zu etwa 11 m (36 ft) [10] und 3.450 kg (7.610 lb) sogar noch größer. [11] Sie neigen dazu, sexuell dimorph zu sein, wobei die Männchen viel größer sind als die Weibchen. [12] Obwohl die Schnauzen- und Zahnform unterschiedlich ist, haben alle Krokodilarten im Wesentlichen die gleiche Körpermorphologie. [11] Sie haben solide gebaute, eidechsenartige Körper mit langgestreckten, abgeflachten Schnauzen und seitlich zusammengedrückten Schwänzen. [12] Ihre Gliedmaßen sind verkleinert, die Vorderpfoten haben fünf Finger mit wenig oder kein Gurtband, und die Hinterpfoten haben vier Schwimmhäute und eine rudimentäre Quinte. [13] Das Skelett ist etwas typisch für Tetrapoden, obwohl insbesondere Schädel, Becken und Rippen spezialisiert sind [12], ermöglichen die Knorpelfortsätze der Rippen, dass der Brustkorb beim Tauchen kollabiert und die Struktur des Beckens große Massen von . aufnehmen kann Nahrung, [14] oder mehr Luft in der Lunge. [15] Beide Geschlechter haben eine Kloake, eine einzelne Kammer und einen Auslass am Schwanzansatz, in den der Darm-, Harn- und Genitaltrakt münden. [12] Es beherbergt den Penis bei Männern und die Klitoris bei Frauen. [16] Der Krokodil-Penis ist dauerhaft erigiert und stützt sich auf die Kloakenmuskeln für die Eversion und elastische Bänder und eine Sehne für den Rückstoß. [17] Die Keimdrüsen befinden sich in der Nähe der Nieren. [18]

Die Augen, Ohren und Nasenlöcher der Krokodile befinden sich oben am Kopf. Dies ermöglicht es ihnen, ihre Beute mit den meisten ihrer Körper unter Wasser zu verfolgen. [19] Krokodile besitzen a Tapetum lucidum was die Sicht bei schlechten Lichtverhältnissen verbessert. [13] Während das Sehvermögen in der Luft ziemlich gut ist, ist es unter Wasser deutlich geschwächt. [20] Die Fovea bei anderen Wirbeltieren ist normalerweise kreisförmig, aber bei Krokodilen ist sie ein horizontaler Balken dicht gepackter Rezeptoren in der Mitte der Netzhaut. Wenn das Tier vollständig untergetaucht ist, bedecken die Nickhäute seine Augen. Darüber hinaus sezernieren Drüsen auf der Nickhaut ein salziges Gleitmittel, das das Auge sauber hält. Wenn ein Krokodil das Wasser verlässt und abtrocknet, ist diese Substanz als "Tränen" sichtbar. [13]

Die Ohren sind für das Hören sowohl in der Luft als auch unter Wasser angepasst und das Trommelfell wird durch Klappen geschützt, die durch Muskeln geöffnet oder geschlossen werden können. [21] Krokodile haben einen großen Hörbereich, mit einer Empfindlichkeit, die mit den meisten Vögeln und vielen Säugetieren vergleichbar ist. [22] Sie haben nur eine olfaktorische Kammer und das vomeronasale Organ fehlt bei den Erwachsenen [23] was bedeutet, dass die gesamte olfaktorische Wahrnehmung auf das olfaktorische System beschränkt ist. Verhaltens- und Olfaktometerexperimente zeigen, dass Krokodile sowohl luftgetragene als auch wasserlösliche Chemikalien erkennen und ihr Geruchssystem für die Jagd nutzen. Wenn sie sich über Wasser befinden, verbessern Krokodile ihre Fähigkeit, flüchtige Geruchsstoffe durch Gular Pumping zu erkennen, eine rhythmische Bewegung des Rachenbodens. [24] [25] Der gut entwickelte Trigeminusnerv ermöglicht es ihnen, Vibrationen im Wasser (wie sie von potentiellen Beutetieren erzeugt werden) zu erkennen. [26] Die Zunge kann sich nicht frei bewegen, sondern wird von einer gefalteten Membran gehalten. [14] Sie scheinen ihr Zirbeldrüsenorgan verloren zu haben, zeigen aber immer noch Anzeichen von Melatonin-Rhythmen. [27] Der Kehlkopf des Krokodils ist ähnlich wie Vögel und Säugetiere zu einer komplexen motorischen Steuerung fähig. [28] Obwohl das Gehirn eines Krokodils ziemlich klein ist, kann es mehr lernen als die meisten Reptilien. [29]

Fortbewegung Bearbeiten

Krokodile sind ausgezeichnete Schwimmer. Während der Fortbewegung im Wasser bewegt sich der muskulöse Schwanz von einer Seite zur anderen, um das Tier durch das Wasser zu treiben, während die Gliedmaßen eng am Körper gehalten werden, um den Widerstand zu verringern. [19] [30] Wenn das Tier anhalten, lenken oder in eine andere Richtung manövrieren muss, werden die Gliedmaßen gespreizt. [19] Krokodile kreuzen im Allgemeinen langsam an der Oberfläche oder unter Wasser mit sanften, geschwungenen Bewegungen des Schwanzes, aber wenn sie verfolgt werden oder Beute jagen, können sie sich schnell bewegen. [31] Krokodile sind weniger gut für die Fortbewegung an Land geeignet und sind unter Wirbeltieren ungewöhnlich, da sie zwei verschiedene Arten der terrestrischen Fortbewegung haben: den "hohen Gang" und den "niedrigen Gang". [13] Ihre Knöchelgelenke biegen sich anders als bei anderen Reptilien, ein Merkmal, das sie mit einigen frühen Archosauriern teilen. Einer der oberen Knöchelknochen, der Astragalus, bewegt sich mit dem Schien- und Wadenbein. Das andere, das Fersenbein, ist funktionell ein Teil des Fußes und hat eine Pfanne, in die ein Zapfen aus dem Astragalus passt. Dadurch können die Beine an Land fast senkrecht unter dem Körper gehalten werden und der Fuß kann bei der Fortbewegung mit einer Drehbewegung am Knöchel geschwenkt werden. [32]

Der hohe Gang der Krokodile, bei dem der Bauch und der größte Teil des Schwanzes vom Boden gehalten werden, ist unter lebenden Reptilien einzigartig. Es ähnelt ein wenig dem Gang eines Säugetiers mit der gleichen Abfolge von Gliedmaßenbewegungen: linker Vorderteil, rechter Hinterteil, rechter Vorderteil, linker Hinterteil. [31] Der niedrige Gang ist dem hohen Gang ähnlich, jedoch ohne dass der Körper angehoben wird, und unterscheidet sich stark von dem weitläufigen Gang von Salamandern und Eidechsen. Das Tier kann augenblicklich von einem Gang zum anderen wechseln, aber der hohe Gang ist das übliche Fortbewegungsmittel an Land. Das Tier kann seinen Körper nach oben drücken und diese Form sofort anwenden, oder es kann ein oder zwei Schritte im niedrigen Schritt machen, bevor es den Körper höher hebt. Im Gegensatz zu den meisten anderen Landwirbeltieren erhöhen Krokodile, wenn sie ihr Reisetempo erhöhen, die Geschwindigkeit, mit der die untere Hälfte jedes Gliedes (und nicht das ganze Bein) auf diese Weise nach vorne schwingt, die Schrittlänge nimmt zu, während die Schrittdauer abnimmt. [33]

Obwohl Krokodile normalerweise langsam an Land sind, können sie kurze Geschwindigkeitsschübe erzeugen, und einige können auf kurze Distanzen mit 12 bis 14 km / h (7,5 bis 8,7 mph) laufen. [34] Ein schneller Eintritt ins Wasser von einem schlammigen Ufer kann bewirkt werden, indem man sich auf den Boden stürzt, den Körper von einer Seite zur anderen dreht und die Gliedmaßen spreizt. [31] Bei einigen kleinen Arten wie dem Süßwasserkrokodil kann ein laufender Gang zu einem springenden Galopp übergehen. Dabei stoßen die Hinterbeine den Körper nach vorne und die Vorderbeine nehmen anschließend das Gewicht auf. Als nächstes schwingen die Hinterbeine nach vorne, während sich die Wirbelsäule nach dorso-ventral beugt, und dieser Bewegungsablauf wird wiederholt. [35] Während der terrestrischen Fortbewegung kann ein Krokodil seinen Rücken und seinen Schwanz gerade halten, da die Schuppen durch Muskeln an den Wirbeln befestigt sind. [14] Ob an Land oder im Wasser, Krokodile können springen oder springen, indem sie ihre Schwänze und Hinterbeine gegen das Substrat drücken und dann in die Luft schießen. [19] [36]

Kiefer und Zähne Bearbeiten

Die Schnauzenform von Krokodilen variiert zwischen den Arten. Krokodile können entweder breite oder schlanke Schnauzen haben, während Alligatoren und Kaimane meist breite Schnauzen haben. Gharials haben eine extrem verlängerte Schnauze. Die Muskeln, die die Kiefer schließen, sind viel massiver und kräftiger als die, die sie öffnen, [12] und die Kiefer eines Krokodils können von einer Person ziemlich leicht geschlossen werden. Umgekehrt sind die Backen extrem schwer aufzubrechen. [37] Die kräftigen Schließmuskeln greifen am Mittelteil des Unterkiefers an und das Kiefergelenk greift am Atlanto-Occipital-Gelenk an, wodurch das Tier sein Maul ziemlich weit öffnen kann. [14]

Krokodile haben einige der stärksten Bisskräfte im Tierreich. In einer 2003 veröffentlichten Studie wurde die Bisskraft eines amerikanischen Alligators mit bis zu 2.125 lbf (9.450 N) gemessen. [38] In einer Studie aus dem Jahr 2012 wurde die Bisskraft eines Salzwasserkrokodils mit 3700 lbf (16.000 N) noch höher gemessen. Diese Studie fand auch keinen Zusammenhang zwischen Bisskraft und Schnauzenform. Trotzdem sind die extrem schlanken Kiefer des Gharial relativ schwach und eher für einen schnellen Kieferschluss gebaut. Die Bisskraft von Deinosuchus kann 23.000 lbf (100.000 N) gemessen haben, [11] sogar mehr als das von Theropoden-Dinosauriern wie Tyrannosaurus. [38]

Krokodilzähne variieren von stumpf und stumpf bis scharf und nadelartig. [11] Arten mit breiter Schnauze haben Zähne unterschiedlicher Größe, während die von Arten mit schmaler Schnauze einheitlicher sind. Die Zähne von Krokodilen und Gharials sind bei geschlossenen Kiefern in der Regel besser sichtbar als die von Alligatoren und Kaimanen. [39] Der einfachste Weg, Krokodile von Alligatoren zu unterscheiden, besteht darin, ihre Kieferlinie zu betrachten. Die Zähne des Unterkiefers eines Alligators passen in Höhlen im Oberkiefer, sodass bei geschlossenem Maul nur die oberen Zähne sichtbar sind. Die Zähne des Unterkiefers eines Krokodils passen in Rillen an der Außenseite des Oberkiefers, sodass bei geschlossenem Maul sowohl die Ober- als auch die Unterkiefer sichtbar sind. [40]

Krokodile sind Homodonten, was bedeutet, dass jeder ihrer Zähne alle vom gleichen Typ ist (sie besitzen keine unterschiedlichen Zahntypen wie Eckzähne und Backenzähne) und Polyphyodonten können jeden ihrer etwa 80 Zähne bis zu 50 Mal in ihren 35 bis 75 Jahre Lebensdauer. [41] Sie sind die einzigen Wirbeltiere, die keine Säugetiere sind und Zahnhöhlen haben. [42] Neben jedem ausgewachsenen Zahn befindet sich ein kleiner Ersatzzahn und eine odontogene Stammzelle in der Zahnleiste in Bereitschaft, die bei Bedarf aktiviert werden kann. [43] Der Zahnersatz verlangsamt sich erheblich und hört schließlich auf, wenn das Tier alt wird. [39]

Haut und Schuppen Bearbeiten

Die Haut von Krokodilen ist dick und verhornt und mit nicht überlappenden Schuppen, den sogenannten Scutes, bekleidet, die in regelmäßigen Reihen und Mustern angeordnet sind. Diese Schuppen werden ständig durch Zellteilung in der darunter liegenden Schicht der Epidermis, dem Stratum germinativum, produziert und die Oberfläche einzelner Schildläuse blättert periodisch ab. Die äußere Oberfläche der Schildchen besteht aus dem relativ steifen Beta-Keratin, während die Scharnierregion zwischen den Schildchen nur das biegsamere Alpha-Keratin enthält. [44]

Viele der Scutes werden durch Knochenplatten verstärkt, die als Osteoderme bekannt sind und die die gleiche Größe und Form wie die oberflächlichen Schuppen haben, aber darunter wachsen. Sie sind am zahlreichsten am Rücken und Nacken des Tieres und können eine schützende Rüstung bilden. Sie haben oft markante, klumpige Grate und sind mit strapazierfähigem Beta-Keratin bedeckt. [12] Der Kopf hat keine echten Schuppen und ist stattdessen mit einer dichten Schicht stark verhornter Haut bedeckt, die aufgrund der mechanischen Belastung der Kiefer reißt. [45] Die Haut am Hals und an den Flanken ist locker, während die am Bauch und an der Unterseite des Schwanzes von großen, flachen, quadratischen Schildchen in sauberen Reihen umhüllt ist. [12] [46] Die Scutes enthalten Blutgefäße und können so wirken, dass sie während der Thermoregulation Wärme absorbieren oder abstrahlen. [12] Die Forschung legt auch nahe, dass alkalische Ionen, die aus dem Kalzium und Magnesium in diesen Hautknochen in das Blut freigesetzt werden, bei längerem Eintauchen als Puffer wirken, wenn ein erhöhter Kohlendioxidspiegel ansonsten eine Azidose verursachen würde. [47]

Einige Scutes enthalten eine einzelne Pore, die als integumentäres Sinnesorgan bekannt ist. Krokodile und Gharials haben diese an großen Teilen ihres Körpers, während Alligatoren und Kaimane sie nur am Kopf haben. Ihre genaue Funktion ist nicht vollständig verstanden, aber es wurde vermutet, dass es sich um mechanosensorische Organe handelt. [48] ​​Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass sie ein öliges Sekret produzieren, das das Anhaften von Schlamm an der Haut verhindert. Es gibt prominente paarige Integumentärdrüsen in Hautfalten am Hals und andere in den Seitenwänden der Kloake. Dafür wurden verschiedene Funktionen vorgeschlagen. Sie können eine Rolle bei der Kommunikation spielen, da indirekte Hinweise darauf hindeuten, dass sie Pheromone absondern, die beim Balz oder beim Nisten verwendet werden. [12] Die Haut von Krokodilen ist widerstandsfähig und kann Schäden durch Artgenossen widerstehen, und das Immunsystem ist effektiv genug, um Wunden innerhalb weniger Tage zu heilen. [49]

Auflage Bearbeiten

Das Krokodil hat vielleicht das komplexeste Kreislaufsystem von Wirbeltieren. Es hat ein Herz mit vier Kammern und zwei Ventrikel, ein ungewöhnliches Merkmal unter den vorhandenen Reptilien, [50] und sowohl eine linke als auch eine rechte Aorta, die durch ein Loch namens Foramen of Panizza verbunden sind. Wie Vögel und Säugetiere haben Krokodile Herzklappen, die den Blutfluss in eine einzige Richtung durch die Herzkammern lenken. Sie haben auch einzigartige zahnradartige Klappen, die, wenn sie ineinandergreifen, Blut zur linken Aorta und von der Lunge weg und dann zurück durch den Körper leiten. [51] Dieses System kann es den Tieren ermöglichen, über einen längeren Zeitraum unter Wasser zu bleiben, [52] aber diese Erklärung wurde in Frage gestellt. [53] Andere mögliche Gründe für das besondere Kreislaufsystem sind die Unterstützung bei thermoregulatorischen Bedürfnissen, die Vorbeugung von Lungenödemen oder die schnellere Erholung von einer metabolischen Azidose. Das Zurückhalten von Kohlendioxid im Körper ermöglicht eine Erhöhung der Magensäuresekretion und damit die Effizienz der Verdauung, und auch andere Magen-Darm-Organe wie Pankreas, Milz, Dünndarm und Leber funktionieren effizienter. [54]

Unter Wasser verlangsamt sich die Herzfrequenz eines Krokodils auf ein oder zwei Schläge pro Minute und die Durchblutung der Muskeln wird reduziert. Wenn es aufsteigt und einatmet, beschleunigt sich seine Herzfrequenz in Sekundenschnelle und die Muskeln erhalten neues sauerstoffreiches Blut. [55] Im Gegensatz zu vielen Meeressäugern haben Krokodile wenig Myoglobin, um Sauerstoff in ihren Muskeln zu speichern. Beim Tauchen werden die Muskeln mit Sauerstoff versorgt, wenn eine zunehmende Konzentration von Bikarbonat-Ionen dazu führt, dass Hämoglobin im Blut Sauerstoff freisetzt. [56]

Atmung Bearbeiten

Von Krokodilen wurde traditionell angenommen, dass sie wie Säugetiere atmen, wobei sich der Luftstrom gezeitenmäßig ein- und ausströmt, aber in den Jahren 2010 und 2013 veröffentlichte Studien kommen zu dem Schluss, dass Krokodile eher wie Vögel atmen, wobei sich der Luftstrom in einer unidirektionalen Schleife in der Lunge bewegt. Wenn ein Krokodil einatmet, strömt Luft durch die Luftröhre und in zwei primäre Bronchien oder Atemwege, die in schmalere sekundäre Gänge abzweigen. Durch diese strömt die Luft weiter, dann in noch engere tertiäre Atemwege und dann in andere sekundäre Atemwege, die beim ersten Mal umgangen wurden. Die Luft strömt dann zurück in die primären Atemwege und wird ausgeatmet. Diese aerodynamischen Ventile innerhalb des Bronchialbaums wurden hypothetisch angenommen, um zu erklären, wie Krokodile ohne die Hilfe von vogelähnlichen Luftsäcken einen unidirektionalen Luftstrom haben können. [57] [58]

Die Lungen von Krokodilen sind durch den Zwerchfellmuskel (analog dem Zwerchfell bei Säugetieren) mit der Leber und dem Becken verbunden. Beim Einatmen weiten die äußeren Interkostalmuskeln die Rippen, wodurch das Tier mehr Luft aufnehmen kann, während der Ischiopubis-Muskel die Hüften nach unten schwingen lässt und den Bauch nach außen drückt und das Zwerchfell die Leber zurückzieht. Beim Ausatmen drückt die innere Interkostalmuskulatur die Rippen nach innen, während der Rectus abdominis Hüfte und Leber nach vorne und den Bauch nach innen zieht. [15] [50] [59] [60] Da sich die Lunge in den ehemals von der Leber eingenommenen Raum ausdehnt und beim Zurückbewegen komprimiert wird, wird diese Bewegung manchmal als "hepatischer Kolben" bezeichnet. Krokodile können diese Muskeln auch verwenden, um die Position ihrer Lunge anzupassen und so ihren Auftrieb im Wasser zu kontrollieren. Ein Tier sinkt, wenn die Lungen zum Schwanz gezogen werden, und schwimmt, wenn sie sich zurück zum Kopf bewegen. Dadurch können sie sich durch das Wasser bewegen, ohne Störungen zu verursachen, die potenzielle Beute alarmieren könnten. Sie können sich auch drehen und verdrehen, indem sie ihre Lungen seitlich bewegen. [59]

Schwimmende und tauchende Krokodile scheinen für den Auftrieb mehr auf das Lungenvolumen als auf die Sauerstoffspeicherung angewiesen zu sein. [50] Kurz vor dem Tauchen atmet das Tier aus, um sein Lungenvolumen zu reduzieren und einen negativen Auftrieb zu erreichen. [61] Beim Eintauchen verschließen sich die Nasenlöcher eines Krokodils. [13] Alle Arten haben eine Gaumenklappe, einen membranartigen Hautlappen an der Rückseite der Mundhöhle, der verhindert, dass Wasser in den Rachen, die Speiseröhre und die Luftröhre fließt. [12] [13] Dadurch können sie ihren Mund unter Wasser öffnen, ohne zu ertrinken. [13] Krokodile bleiben normalerweise fünfzehn Minuten oder weniger am Stück unter Wasser, aber einige können unter idealen Bedingungen bis zu zwei Stunden lang den Atem anhalten. [62] Die maximale Tauchtiefe ist unbekannt, aber Krokodile können bis mindestens 20 m (66 ft) tauchen. [63]

Verdauung Bearbeiten

Krokodilzähne sind zum Greifen und Halten von Beute geeignet, und Nahrung wird unzerkaut geschluckt. Der Verdauungstrakt ist relativ kurz, da Fleisch eine relativ einfach zu verdauende Substanz ist. Der Magen ist in zwei Teile unterteilt: einen Muskelmagen, der die Nahrung zermahlt, und eine Verdauungskammer, in der Enzyme daran arbeiten. [64] Der Magen ist saurer als der jedes anderen Wirbeltiers und enthält Rippen für Gastrolithen, die beim mechanischen Abbau von Nahrung eine Rolle spielen. Bei höheren Temperaturen erfolgt die Verdauung schneller. [19] Krokodile haben eine sehr niedrige Stoffwechselrate und folglich einen geringen Energiebedarf. Dies ermöglicht es ihnen, viele Monate mit einer einzigen großen Mahlzeit zu überleben und die Nahrung langsam zu verdauen. Sie können längeres Fasten aushalten und leben von gespeichertem Fett zwischen den Mahlzeiten. Selbst frisch geschlüpfte Krokodile können 58 Tage ohne Nahrung überleben und verlieren in dieser Zeit 23% ihres Körpergewichts. [65] Ein erwachsenes Krokodil benötigt zwischen einem Zehntel und einem Fünftel der Nahrungsmenge, die ein Löwe des gleichen Gewichts braucht, und kann ein halbes Jahr ohne Nahrung leben. [65]

Thermoregulation Bearbeiten

Krokodile sind ektotherm, produzieren intern relativ wenig Wärme und sind auf externe Quellen angewiesen, um ihre Körpertemperatur zu erhöhen. Die Sonnenwärme ist das wichtigste Mittel zur Erwärmung eines Krokodils, während das Eintauchen in Wasser entweder seine Temperatur durch Wärmeleitung erhöhen oder das Tier bei heißem Wetter abkühlen kann. Die wichtigste Methode zur Regulierung seiner Temperatur ist das Verhalten. Zum Beispiel kann ein Alligator in gemäßigten Regionen den Tag damit beginnen, sich an Land in der Sonne zu sonnen.Als sperriges Tier erwärmt es sich langsam, aber irgendwann später am Tag bewegt es sich ins Wasser und setzt seine Rückenfläche immer noch der Sonne aus. Nachts bleibt es unter Wasser und seine Temperatur sinkt langsam. Die Sonnenzeit wird im Winter verlängert und im Sommer verkürzt. Für Krokodile in den Tropen ist die Vermeidung von Überhitzung generell das Hauptproblem. Sie können sich morgens kurz sonnen, dann aber in den Schatten gehen und dort für den Rest des Tages bleiben oder sich in Wasser tauchen, um sich abzukühlen. Durch das Öffnen des Mundes kann eine Kühlung durch Verdunstung aus der Mundschleimhaut erfolgen. [66] Auf diese Weise wird der Temperaturbereich von Krokodilen normalerweise zwischen 25 und 35 ° C (77 und 95 ° F) gehalten und bleibt hauptsächlich im Bereich von 30 bis 33 ° C (86 bis 91 ° F). [67]

Die Verbreitungsgebiete des amerikanischen und chinesischen Alligators erstrecken sich in Regionen, in denen es im Winter manchmal zu Frostperioden kommt. Da sie ekotherm sind, sinkt die innere Körpertemperatur von Krokodilen, wenn die Temperatur sinkt, und sie werden träge. Sie können an warmen Tagen aktiver werden, fressen aber im Winter normalerweise überhaupt nicht. Bei kaltem Wetter bleiben sie mit ihren Schwänzen in tieferes, weniger kaltes Wasser eingetaucht und ihre Nasen ragen nur durch die Oberfläche. Wenn sich Eis auf dem Wasser bildet, behalten sie eisfreie Atemlöcher, und es gab Fälle, in denen ihre Schnauzen im Eis eingefroren sind. Temperaturfühler, die in wilde amerikanische Alligatoren implantiert wurden, haben festgestellt, dass ihre Körperkerntemperatur auf etwa 5 ° C (41 ° F) sinken kann, aber solange sie atmen können, zeigen sie keine negativen Auswirkungen, wenn das Wetter wärmer wird. [66]

Osmoregulation Bearbeiten

Keine lebende Krokodilart kann als wirklich marin angesehen werden, obwohl das Salzwasserkrokodil und das amerikanische Krokodil in der Lage sind, aufs Meer hinauszuschwimmen , einschließlich der kürzlich ausgestorbenen "Gavialis" papuensis, die in einem vollständig marinen Lebensraum an den Küsten der Salomonen vorkam. [68] Alle Krokodile müssen die Salzkonzentration in Körperflüssigkeiten auf einem geeigneten Niveau halten. Osmoregulation bezieht sich auf die Menge an Salzen und Wasser, die mit der Umwelt ausgetauscht werden. Die Aufnahme von Wasser und Salzen erfolgt über die Mundschleimhaut, wenn Wasser getrunken wird, übrigens beim Füttern und wenn es in Lebensmitteln enthalten ist. [69] Während der Atmung geht Wasser aus dem Körper verloren, und sowohl Salze als auch Wasser werden im Urin und Kot, über die Haut und über salzausscheidende Drüsen auf der Zunge verloren, obwohl diese nur bei Krokodilen und Gharials vorhanden sind. [70] [71] Die Haut ist eine weitgehend wirksame Barriere sowohl für Wasser als auch für Ionen. Beim Gaping kommt es zu Wasserverlust durch Verdunstung aus der Mundschleimhaut, und an Land geht Wasser auch über die Haut verloren. [70] Große Tiere sind in Zeiten osmotischen Stresses besser in der Lage, die Homöostase aufrechtzuerhalten als kleinere. [72] Frisch geschlüpfte Krokodile sind viel weniger tolerant gegenüber Salzwasser als ältere Jungtiere, vermutlich weil sie ein höheres Verhältnis von Oberfläche zu Volumen haben. [70]

Die Nieren und das Ausscheidungssystem sind ähnlich wie bei anderen Reptilien, aber Krokodile haben keine Blase. In Süßwasser ist die Osmolalität (die Konzentration der gelösten Stoffe, die zum osmotischen Druck einer Lösung beitragen) im Plasma viel höher als im umgebenden Wasser. Die Tiere sind gut hydratisiert und der Urin in der Kloake ist reichlich und verdünnt, Stickstoff wird als Ammoniumbikarbonat ausgeschieden. [72] Der Natriumverlust ist gering und findet unter Süßwasserbedingungen hauptsächlich über die Haut statt. Bei Meerwasser ist das Gegenteil der Fall. Die Osmolalität im Plasma ist geringer als im umgebenden Wasser, das für das Tier austrocknet. Der Kloakenharn ist viel konzentrierter, weißer und undurchsichtiger, wobei die stickstoffhaltigen Abfälle meist als unlösliche Harnsäure ausgeschieden werden. [70] [72]

Krokodile sind amphibische Reptilien, die einen Teil ihrer Zeit im Wasser und einen Teil an Land verbringen. Die letzte überlebende vollständig terrestrische Gattung, Mekosuchus, starb vor etwa 3000 Jahren aus, nachdem der Mensch auf seinen pazifischen Inseln angekommen war, was das Aussterben möglicherweise anthropogen macht. [73] Typischerweise sind sie Kreaturen der Tropen. Die wichtigsten Ausnahmen sind die amerikanischen und chinesischen Alligatoren, deren Verbreitungsgebiete aus dem Südosten der Vereinigten Staaten bzw. dem Jangtse bestehen. Florida in den Vereinigten Staaten ist der einzige Ort, an dem Krokodile und Alligatoren Seite an Seite leben. [74] Die meisten Krokodile leben im Tiefland, und nur wenige werden über 1.000 Meter (3.300 ft) gefunden, wo die Temperaturen normalerweise um 5 ° C niedriger sind als an der Küste. Keiner von ihnen hält sich dauerhaft im Meer auf, obwohl einige sich darin wagen können, und mehrere Arten können das Brackwasser von Flussmündungen, Mangrovensümpfen und den extremen Salzgehalt hypersaliner Seen vertragen. [75] Das Salzwasserkrokodil hat die größte Verbreitung aller Krokodile, mit einem Verbreitungsgebiet von Ostindien bis Neuguinea und Nordaustralien. Ein Großteil seines Erfolgs ist auf seine Fähigkeit zurückzuführen, aufs Meer hinauszuschwimmen und neue Orte zu besiedeln, aber er ist nicht auf die Meeresumwelt beschränkt und verbringt viel Zeit in Flussmündungen, Flüssen und großen Seen. [76]

Verschiedene Arten von aquatischen Lebensräumen werden von verschiedenen Krokodilen genutzt. Einige Arten sind relativ terrestrisch und bevorzugen Sümpfe, Teiche und die Ränder von Seen, wo sie sich in der Sonne aalen können und es gibt viele Pflanzen, die eine vielfältige Fauna unterstützen. Andere verbringen mehr Zeit im Wasser und bewohnen die unteren Abschnitte von Flüssen, Mangrovensümpfen und Flussmündungen. Diese Lebensräume haben auch eine reiche Flora und bieten reichlich Nahrung. Die asiatischen Gharials finden die Fische, von denen sie sich ernähren, in den Tümpeln und Backwaters von schnellen Flüssen. Südamerikanische Zwergkaimane leben in kühlen, schnell fließenden Bächen, oft in der Nähe von Wasserfällen, und andere Kaimane leben in wärmeren, trüben Seen und langsam fließenden Flüssen. Die Krokodile sind hauptsächlich Flussbewohner, und der chinesische Alligator kommt in langsam fließenden, trüben Flüssen vor, die durch Chinas Überschwemmungsgebiete fließen. Der amerikanische Alligator ist eine anpassungsfähige Art und bewohnt Sümpfe, Flüsse oder Seen mit klarem oder trübem Wasser. [75] Klimatische Faktoren beeinflussen auch die Verbreitung der Krokodile lokal. Während der Trockenzeit können Kaimane in der Regenzeit für mehrere Monate auf tiefe Tümpel in Flüssen beschränkt bleiben, ein Großteil der Savanne im Orinoco Llanos wird überflutet und sie breiten sich weit über die Ebene aus. [77] Wüstenkrokodile in Mauretanien haben sich an ihre trockene Umgebung angepasst, indem sie sich während der trockensten Perioden in Höhlen oder Höhlen in einem Zustand der Aestivation aufhalten. Wenn es regnet, versammeln sich die Reptilien bei Gueltas. [78]

Trockenes Land ist auch wichtig, da es Möglichkeiten zum Sonnenbaden, Nisten und Entkommen von Temperaturextremen bietet. Das Gaping ermöglicht die Verdunstung von Feuchtigkeit aus der Mundschleimhaut und hat einen kühlenden Effekt, und einige Arten nutzen flache Erdlöcher, um sich kühl zu halten. Das Suhlen im Schlamm kann auch dazu beitragen, eine Überhitzung zu verhindern. [79] Vier Arten von Krokodilen klettern auf Bäume, um sich in Gebieten ohne Küstenlinie zu sonnen. [80] Die Vegetation, die an die von Krokodilen bewohnten Flüsse und Seen grenzt, ist hauptsächlich feuchter tropischer Wald mit Mangrovensümpfen in Mündungsgebieten. Diese Wälder sind für die Krokodile von großer Bedeutung und schaffen geeignete Mikrohabitate, in denen sie gedeihen können. Die Wurzeln der Bäume nehmen bei Regen Wasser auf und geben es langsam wieder an die Umwelt ab. Wenn die Wälder gerodet werden, um der Landwirtschaft Platz zu machen, neigen Flüsse zur Verlandung, das Wasser läuft schnell ab, die Wasserläufe können in der Trockenzeit austrocknen und in der Regenzeit kann es zu Überschwemmungen kommen. Die Zerstörung des Waldlebensraums ist wahrscheinlich eine größere Bedrohung für Krokodile als die Jagd. [81]

Ökologische Rollen Bearbeiten

Als hocheffiziente Raubtiere stehen Krokodile in ihrer wässrigen Umgebung in der Regel an der Spitze der Nahrungskette. [82] Die von einigen Krokodilenarten gebauten Nesthügel werden von anderen Tieren für ihre eigenen Zwecke genutzt. Amerikanische Alligatorhügel werden von Schildkröten und Schlangen sowohl zum Sonnen als auch zum Legen ihrer eigenen Eier verwendet. Die Florida-Rotbauchschildkröte ist darauf spezialisiert, und Alligatorhügel können mehrere Gelege von Schildkröteneiern haben, die sich neben den Eiern des Besitzers entwickeln. [83] Alligatoren modifizieren einige Feuchtgebietslebensräume in flachen Gebieten wie den Everglades, indem sie kleine Teiche bauen, die als "Alligatorlöcher" bekannt sind. Diese schaffen feuchtere oder trockenere Lebensräume für andere Organismen wie Pflanzen, Fische, Wirbellose, Amphibien, Reptilien und Säugetiere. In den Kalksteinmulden von Zypressensümpfen sind Alligatorlöcher in der Regel groß und tief. Diejenigen in Mergelprärien und felsigen Lichtungen sind normalerweise klein und flach, während diejenigen in Torfsenken von Kamm- und Sumpf-Feuchtgebieten variabler sind. Von Menschenhand geschaffene Löcher scheinen keine so große Wirkung zu haben. [84]

Im Amazonasbecken, als Kaimane Mitte des 20.Arapaima gigas), ebenfalls zurückgegangen. Dies sind nährstoffarme Gewässer, und Urin und Kot der Kaimane können die Primärproduktion durch den Beitrag von Pflanzennährstoffen erhöht haben. Somit könnte die Anwesenheit der Reptilien dem Fischbestand zugute gekommen sein [85] die Anzahl der Krokodile in einem Gewässer scheint mit der Fischpopulation korreliert zu sein. [86]

Abstand Bearbeiten

Erwachsene Krokodile sind typischerweise territorial und Einzelgänger. Einzelpersonen können Sonnenplätze, Nistplätze, Futterplätze, Baumschulen und Überwinterungsplätze verteidigen. Männliche Salzwasserkrokodile errichten ganzjährig Reviere, die mehrere weibliche Nistplätze umfassen. Einige Arten sind gelegentlich gesellig, insbesondere während Dürren, wenn sich mehrere Individuen an verbleibenden Wasserstellen versammeln. Individuen einiger Arten können zu bestimmten Tageszeiten Sonnenplätze teilen. [19]

Fütterung Bearbeiten

Krokodile sind größtenteils Fleischfresser, und die Ernährung verschiedener Arten kann je nach Schnauzenform und Zahnschärfe variieren. Arten mit scharfen Zähnen und langen, schlanken Schnauzen, wie das indische Gharial und das australische Süßwasserkrokodil, sind auf die Nahrungsaufnahme von Fischen, Insekten und Krebstieren spezialisiert, während extrem breitschnäuzige Arten mit stumpfen Zähnen wie der chinesische Alligator und der breitschnäuzige Kaiman, spezialisiert auf den Verzehr von hartschaligen Weichtieren. Arten, deren Schnauzen und Zähne zwischen diesen beiden Formen liegen, wie das Salzwasserkrokodil und der amerikanische Alligator, haben eine generalisierte Ernährung und ernähren sich opportunistisch von Wirbellosen, Fischen, Amphibien, anderen Reptilien, Vögeln und Säugetieren. [11] [82] Obwohl es sich hauptsächlich um Fleischfresser handelt, wurde beobachtet, dass mehrere Arten von Krokodilen Früchte konsumieren, und dies könnte eine Rolle bei der Samenverbreitung spielen. [87]

Im Allgemeinen sind Krokodile Raubtiere aus dem Hinterhalt, [11] obwohl die Jagdstrategien je nach der einzelnen Art und der gejagten Beute variieren. [19] Landbeute wird vom Wasser aus gepirscht und dann gepackt und ertränkt. [19] [88] Gharials und andere fischfressende Arten schwenken ihre Kiefer seitwärts, um Beute zu schnappen, und diese Tiere können aus dem Wasser springen, um Vögel, Fledermäuse und springende Fische zu fangen. [82] Kleine Tiere können durch ein Schleudertrauma getötet werden, wenn das Raubtier den Kopf schüttelt. [88] Kaimane benutzen ihre Schwänze und Körper, um Fische in seichtes Wasser zu treiben. [19] Sie können auch nach bodenbewohnenden Wirbellosen graben, [13] und der Glattstirnkaiman jagt sogar an Land. [11] Bei einigen Krokodilenarten wurde beobachtet, dass sie Stöcke und Zweige verwenden, um Nestbauvögel anzulocken. [89] Nilkrokodile sind dafür bekannt, kooperativ zu jagen, [19] und mehrere Individuen können sich von demselben Kadaver ernähren. Die meisten Arten fressen alles, was in Reichweite ist, und sind auch opportunistische Aasfresser. [13]

Krokodile können nicht kauen und müssen Nahrung im Ganzen schlucken, sodass Beutetiere, die zu groß zum Schlucken sind, in Stücke gerissen werden. Sie sind möglicherweise nicht in der Lage, mit einem großen Tier mit einer dicken Haut umzugehen und warten möglicherweise, bis es faul wird und leichter auseinanderfällt. [82] Um ein Stück Gewebe von einem großen Kadaver zu reißen, dreht ein Krokodil seinen Körper kontinuierlich, während es sich mit seinen Kiefern festhält, ein Manöver, das als "Todesrolle" bekannt ist. [90] Während der kooperativen Fütterung können einige Individuen die Beute festhalten, während andere die Rolle ausführen. Die Tiere kämpfen nicht, und jedes zieht sich mit einem Stück Fleisch zurück und wartet auf seinen nächsten Fütterungszug. [91] Nahrung wird typischerweise von Krokodilen mit dem Kopf über Wasser konsumiert. Die Nahrung wird mit den Kieferspitzen gehalten, durch eine Aufwärtsbewegung des Kopfes nach hinten geworfen und dann nach unten geschluckt. [88] Nilkrokodile können Kadaver für den späteren Verzehr unter Wasser lagern. [13]

Fortpflanzung und Elternschaft Bearbeiten

Krokodile sind im Allgemeinen polygyn, und einzelne Männchen versuchen, sich mit so vielen Weibchen wie möglich zu paaren. [92] Bei amerikanischen Alligatoren wurden monogame Paarungen festgestellt. [93] Dominante männliche Krokodile patrouillieren und verteidigen Territorien, die mehrere Weibchen enthalten. Männchen einiger Arten, wie der amerikanische Alligator, versuchen, Weibchen mit aufwendigen Balzshows anzulocken. Während der Balz können sich Krokodilmännchen und -weibchen aneinander reiben, herumkreisen und Schwimmvorführungen durchführen. Die Kopulation findet typischerweise im Wasser statt. Wenn ein Weibchen bereit ist, sich zu paaren, wölbt es ihren Rücken, während Kopf und Schwanz untertauchen. Das Männchen reibt über den Hals des Weibchens und greift sie dann mit seinen Hinterbeinen, wobei er seinen Schwanz unter ihren legt, damit sich ihre Kloake ausrichtet und sein Penis eingeführt werden kann. Die Paarung kann bis zu 15 Minuten dauern, während dieser Zeit taucht das Paar kontinuierlich unter und taucht auf. [92] Während dominante Männchen in der Regel reproduktive Weibchen monopolisieren, ist bekannt, dass bei amerikanischen Alligatoren mehrere Vaterschaften existieren, bei denen bis zu drei verschiedene Männchen in einem einzigen Gelege Nachkommen zeugen können. Innerhalb eines Monats nach der Paarung beginnt das weibliche Krokodil, ein Nest zu bauen. [19]

Je nach Art können weibliche Krokodile entweder Löcher oder Hügel als Nester bauen, [19] letztere aus Vegetation, Einstreu, Sand oder Erde. [72] Nester werden typischerweise in der Nähe von Höhlen oder Höhlen gefunden. Die von verschiedenen Weibchen hergestellten Exemplare liegen manchmal nahe beieinander, insbesondere bei höhlenbrütenden Arten. Die Anzahl der Eier, die in einem einzigen Gelege gelegt werden, reicht von zehn bis fünfzig. Krokodileier werden durch harte Schalen aus Kalziumkarbonat geschützt. Die Inkubationszeit beträgt zwei bis drei Monate. [19] Die Temperatur, bei der die Eier brüten, bestimmt das Geschlecht der Schlüpflinge. Konstante Nesttemperaturen über 32 ° C (90 ° F) produzieren mehr Männchen, während diejenigen unter 31 ° C (88 ° F) mehr Weibchen produzieren. Allerdings kann das Geschlecht bei Krokodilen in einem kurzen Intervall bestimmt werden, und Nester unterliegen Temperaturschwankungen. Die meisten natürlichen Nester produzieren Jungtiere beiderlei Geschlechts, obwohl eingeschlechtliche Gelege vorkommen. [72]

Die Jungen können alle in einer einzigen Nacht schlüpfen. [94] Krokodile sind unter Reptilien in Bezug auf die elterliche Fürsorge nach dem Schlüpfen der Jungen ungewöhnlich. [19] Die Mutter hilft beim Ausgraben der Jungtiere aus dem Nest und trägt sie zum Wasser im Mund. Frisch geschlüpfte Krokodile versammeln sich und bleiben in der Nähe ihrer Mutter. [95] Für Brillenkaimane der venezolanischen Llanos ist bekannt, dass einzelne Mütter ihre Jungen in denselben Kinderstuben oder Krippen zurücklassen, und eine der Mütter bewacht sie. [96] Jungtiere vieler Arten neigen dazu, sich tagsüber in einer Gruppe zu sonnen und bei Einbruch der Dunkelheit zu zerstreuen, um zu fressen. [94] Die Zeit, die junge Krokodile brauchen, um ihre Unabhängigkeit zu erreichen, kann variieren. Für amerikanische Alligatoren verbünden sich junge Gruppen für ein bis zwei Jahre mit Erwachsenen, während junge Salzwasser- und Nilkrokodile in wenigen Monaten unabhängig werden. [19]

Kommunikation Bearbeiten

Das soziale Leben eines Krokodils beginnt bereits im Ei, denn die Jungen beginnen miteinander zu kommunizieren, bevor sie geschlüpft sind. Es hat sich gezeigt, dass ein leichtes Klopfgeräusch in der Nähe des Nestes von den Jungen nacheinander wiederholt wird. Eine solche frühe Kommunikation kann ihnen helfen, gleichzeitig zu schlüpfen. Sobald es aus der Eizelle ausgebrochen ist, erzeugt ein Jungtier entweder spontan oder aufgrund äußerer Reize Jaulen und Grunzen, und selbst nicht verwandte Erwachsene reagieren schnell auf juvenile Notrufe. [94]

Laute Laute sind häufig, wenn sich die Jugendlichen zerstreuen, und wieder, wenn sie sich am Morgen versammeln. Erwachsene in der Nähe, vermutlich die Eltern, geben auch Signale, die vor Raubtieren warnen oder die Jungen auf das Vorhandensein von Nahrung aufmerksam machen. Umfang und Menge der Lautäußerungen variieren zwischen den Arten. Alligatoren sind am lautesten, während einige Krokodilarten fast völlig geräuschlos sind. Erwachsene weibliche Neuguinea-Krokodile und Siam-Krokodile brüllen, wenn sich ein anderer Erwachsener nähert, während Nilkrokodile in einer ähnlichen Situation grunzen oder brüllen. Der amerikanische Alligator ist außergewöhnlich laut, er gibt in Abständen von zehn Sekunden eine Reihe von etwa sieben kehligen Bälgen ab, die jeweils ein paar Sekunden lang sind. Es macht auch verschiedene Grunzen und Zischen. [94] Männchen erzeugen Schwingungen im Wasser, um Infraschallsignale auszusenden, die dazu dienen, Weibchen anzuziehen und Rivalen einzuschüchtern. [97] Der vergrößerte Buckel des männlichen Gharials kann als Klangresonator dienen. [98]

Eine andere Form der akustischen Kommunikation ist das Headslap. Dies beginnt normalerweise damit, dass ein Tier im Wasser seine Schnauze anhebt und stationär bleibt. Nach einiger Zeit werden die Kiefer scharf geöffnet und dann mit einer beißenden Bewegung zugeklemmt, die ein lautes Klatschen erzeugt, und sofort gefolgt von einem lauten Spritzen, wonach der Kopf untertauchen und reichlich Blasen erzeugt werden können. Einige Arten brüllen dann, während andere mit dem Schwanz ins Wasser klatschen. Headslapping-Episoden verbreiteten sich in der Gruppe. Der Zweck ist unterschiedlich, aber er scheint mit der Aufrechterhaltung sozialer Beziehungen verbunden zu sein und wird auch in der Werbung verwendet. [94] Dominante Individuen können auch ihre Körpergröße beim Schwimmen an der Wasseroberfläche zeigen, und ein Untergebener wird sich unterwerfen, indem er seinen Kopf in einem spitzen Winkel mit offenen Kiefern hält, bevor er sich unter Wasser zurückzieht. [19]

Wachstum und Sterblichkeit Bearbeiten

Die Sterblichkeit von Eiern und Jungtieren ist hoch, und Nester sind Bedrohungen durch Überschwemmungen, Überhitzung und Raubtiere ausgesetzt. [19] Überschwemmungen sind eine der Hauptursachen für das Versagen von Krokodilen, erfolgreich zu brüten: Nester werden untergetaucht, sich entwickelnden Embryonen wird Sauerstoff entzogen und Jungtiere werden weggespült. [81] Zahlreiche Raubtiere, sowohl Säugetiere als auch Reptilien, können Nester überfallen und Krokodileier fressen.[99] [100] Trotz der mütterlichen Fürsorge, die sie erhalten, fallen Schlüpflinge häufig auf Raubtiere. [101] Während das Weibchen einige zum Aufwuchsgebiet transportiert, werden andere von Raubtieren, die in der Nähe des Nestes lauern, abgeholt. Neben Landräubern sind die Jungtiere auch Wasserangriffen durch Fische ausgesetzt. Vögel fordern ihren Tribut, und in jedem Gelege kann es missgebildete Individuen geben, die wahrscheinlich nicht überleben werden. [99] In Nordaustralien beträgt die Überlebensrate von Salzwasserkrokodilschlüpflingen nur 25 Prozent, aber mit jedem folgenden Lebensjahr verbessert sich diese und erreicht bis zum fünften Jahr 60 Prozent. [101]

Die Sterblichkeitsraten sind bei Halbwüchsigen und Erwachsenen ziemlich niedrig, obwohl sie gelegentlich von großen Katzen und Schlangen gejagt werden. [101] Der Jaguar [102] und der Riesenotter [103] können in Südamerika Kaimane erbeuten. In anderen Teilen der Welt können Elefanten und Nilpferde Krokodile defensiv töten. [19] Die Behörden unterscheiden sich, ob unter Krokodilen viel Kannibalismus stattfindet. Erwachsene fressen normalerweise ihre eigenen Nachkommen nicht, aber es gibt einige Hinweise darauf, dass sich Subadulte von Jungtieren ernähren und Erwachsene Subadulte angreifen. Rivalisierende männliche Nilkrokodile töten sich manchmal während der Brutzeit. [99]

Das Wachstum von Jungtieren und jungen Krokodilen hängt vom Nahrungsangebot ab, und die Geschlechtsreife hängt eher mit der Länge als mit dem Alter zusammen. Weibliche Salzwasserkrokodile erreichen ihre Reife bei 2,2–2,5 m (7–8 ft), während Männchen bei 3 m (10 ft) reifen. Australische Süßwasserkrokodile brauchen zehn Jahre, um bei 1,4 m (4 ft 7 in) ausgewachsen zu sein. Der Brillenkaiman reift früher und erreicht seine reife Länge von 1,2 m (4 ft) in vier bis sieben Jahren. [92] Krokodile wachsen ihr ganzes Leben lang weiter. Vor allem Männer nehmen mit zunehmendem Alter weiter an Gewicht zu, dies jedoch meist in Form von mehr Umfang und nicht in Form von Länge. [104] Krokodile können 35–75 Jahre alt werden, [41] und ihr Alter kann durch Jahresringe in ihren Knochen bestimmt werden. [92] [104]

Evolution Bearbeiten

Das Hauptunterscheidungsmerkmal von Diapsid-Tetrapoden ist das Vorhandensein von zwei Öffnungen (temporalen Fenestrae) auf beiden Seiten des Schädels hinter dem Auge. Lebende Diapsiden umfassen moderne Reptilien und Vögel. [105] Das Merkmal, das Archosaurier von anderen Diapsiden unterscheidet, ist ein zusätzliches Paar von Öffnungen im Schädel (antorbitale Fenestrae) vor den Augenhöhlen. Archosauria ist die Kronengruppe, die den jüngsten gemeinsamen Vorfahren von Krokodilen und Vögeln und all ihren Nachkommen enthält. Es umfasst die Pseudosuchia, die "falschen Krokodile", und die Avemetatarsalia, die wiederum die Dinosaurier (einschließlich Vögel) und Flugsaurier umfasst. [106] Pseudosuchia ist definiert als lebende Krokodile und alle Archosaurier, die näher mit Krokodilen als mit Vögeln verwandt sind. Es wird angenommen, dass die Pseudosuchia-Vogel-Spaltung in der Nähe des Perm-Trias-Massenaussterbens stattgefunden hat. [107] Bei modernen Krokodilen sind die antorbitalen Fenestrae von außen ummauert und existieren nur als Nebenhöhlen. [108] Sie waren in den meisten ihrer fossilen Vorfahren als kleine Öffnungen vorhanden. [109]

Die Crocodylomorphs sind die einzigen Pseudosuchianer, die das Trias-Jura-Aussterben vor 201,3 Millionen Jahren überlebt haben. Während der frühen Jurazeit wurden die Dinosaurier an Land dominierend, und die Krokodilmorphen durchliefen große adaptive Diversifizierungen, um ökologische Nischen zu füllen, die von kürzlich ausgestorbenen Gruppen geräumt wurden. Die sich entfaltenden fossilen Beweise zeigen, dass mesozoische Krokodile eine viel größere Formenvielfalt aufwiesen als moderne Krokodile. Einige wurden kleine, sich schnell bewegende Insektenfresser, andere spezialisierte Fischfresser, wieder andere marine und terrestrische Fleischfresser und einige wurden Pflanzenfresser. [110] Das früheste Stadium der Krokodilentwicklung waren die Protosuchianer, die sich in der späten Trias und frühen Jurazeit entwickelten. Ihnen folgten die Mesosuchianer, die sich im Jura und im Tertiär stark diversifizierten. Eine andere Gruppe, die Eusucher, tauchte in der späten Kreidezeit vor 80 Millionen Jahren auf und umfasst alle heute lebenden Krokodile. [109]

Protosuchianer waren kleine, meist terrestrische Tiere mit kurzen Schnauzen und langen Gliedmaßen. Sie hatten eine knöcherne Rüstung in Form von zwei Plattenreihen, die sich vom Kopf bis zum Schwanz erstreckten, und diese Rüstung wird von den meisten modernen Krokodilen beibehalten. Ihre Wirbel waren an den beiden Hauptgelenkflächen konvex und ihre knöchernen Gaumen waren wenig entwickelt. Die Mesosucher sahen eine Verschmelzung der Gaumenknochen zu einem sekundären knöchernen Gaumen und eine große Erweiterung der Nasengänge bis in die Nähe der Pterygoideusknochen. Dadurch konnte das Tier durch seine Nasenlöcher atmen, während sein Maul unter Wasser geöffnet war. Die Eusucher setzten diesen Prozess fort, indem sich die inneren Nasenlöcher nun durch eine Öffnung in den Pterygoidknochen öffneten. Die Wirbel von Eusuchiern hatten eine konvexe und eine konkave Artikulationsfläche, was ein Kugelgelenk zwischen den Wirbeln ermöglichte, was eine größere Flexibilität und Stärke brachte. [109] Der älteste bekannte Eusuchian ist Hylaeochampsa vectiana aus der unteren Kreide der Isle of Wight im Vereinigten Königreich. [111] Es folgten im Paläogen Krokodile wie die Planocraniidae, die sogenannten Hufkrokodile. [112] Die Gattung überspannt die Kreidezeit und das Paläogen Borealosuchus von Nordamerika, mit sechs Arten, obwohl seine phylogenetische Position nicht festgelegt ist. [113]

Die drei Hauptzweige von Crocodilia hatten sich am Ende des Mesozoikums auseinander entwickelt. Das früheste bekannte Mitglied der Gruppe ist Portugalosuchus aus dem Cenoman (vor 95 Millionen Jahren) [114] und danach sind Alligatoroiden und Gavialoiden, die während des Kampaniens (vor etwa 83,6–72,1 Millionen Jahren) in Nordamerika und Europa lebten. Die ersten bekannten Krokodyloide erschienen im Cenoman (vor etwa 72,1–66,0 Millionen Jahren), diese Abstammungslinie muss während des Campaniums vorhanden gewesen sein, und die frühesten Alligatoroiden und Gavialoiden umfassen hochgradig abgeleitete Formen, was darauf hindeutet, dass die Zeit der tatsächlichen Divergenz zwischen den drei Linien müssen ein präkampanisches Ereignis gewesen sein. [115]

Beziehungen Bearbeiten

Die phylogenetischen Beziehungen der Krokodile waren Gegenstand von Debatten und widersprüchlichen Ergebnissen. Viele Studien und die daraus resultierenden Kladogramme oder "Stammbäume" von Krokodilen haben herausgefunden, dass die "kurzschnäuzigen" Familien der Crocodylidae und Alligatoridae enge Verwandte sind, mit den langschnäuzigen Gavialidae als divergenter Zweig des Baumes. Die resultierende Gruppe von kurzschnäuzigen Arten mit dem Namen Brevirostres wurde hauptsächlich durch morphologische Studien gestützt, die nur Skelettmerkmale analysierten. [116]

Neuere molekulare Studien mit DNA-Sequenzierung lebender Krokodile haben jedoch diese besondere Gruppe der Brevirostres abgelehnt, wobei die langschnäuzigen Gavialiden eher mit Krokodilen als mit Alligatoren verwandt sind, mit der neuen Gruppierung von Gavialiden und Krokodilen namens Longirostres. [117] [118] [11] [119] [120]

Unten ist ein Kladogramm, das die Beziehungen der wichtigsten existierenden Krokodilgruppen basierend auf molekularen Studien zeigt, mit Ausnahme einzelner ausgestorbener Taxa:

Taxonomie Bearbeiten

    Familie Alligatoridae
      Gattung Alligator
        (Alligator Mississippiensis) (Alligator sinensis)
        (Paleosuchus palpebrosus) (Paleosuchus trigonatus)
        (Kaiman yacare) (Kaimankrokodilus) (Kaiman latirostris)
        (Melanosuchus niger)

      Die vorhandenen Alligatoridae sind zwei Arten in der Gattung Alligator, und sechs Arten von Kaimanen, die in drei Gattungen gruppiert sind. Sie sind an der breiten Schnauze zu erkennen, bei der der vierte Zahn des Unterkiefers bei geschlossenem Mund nicht zu sehen ist. [19]

      Es gibt zwei erhaltene Arten von Gavialidae: den Gharial und den falschen Gharial. Gharials erkennt man an der langen schmalen Schnauze mit einem vergrößerten Buckel an der Spitze. Sie sind selten und nur in Südasien zu finden. [19]

        Familie Crocodylidae
          Gattung Krokodil
            (Crocodylus acutus) (Crocodylus halli) (Crocodylus intermedius) (Crocodylus johnstoni) (Crocodylus mindorensis) (Crocodylus moreletii) (Crocodylus niloticus) (Crocodylus novaeguineae) (Crocodylus palustris) (Crocodylus porosus) (Crocodylus raninus) (Crocodylus rhombifer) (Crocodylus siamensis)
            (Mecistops [Crocodylus] cataphractus) (Mecistops [Crocodylus] leptorhynchus)
            (Osteolaemus tetraspis)

          Die erhaltenen Crocodylidae sind vierzehn Arten in der Gattung Krokodil, und drei Arten in anderen Gattungen. Sie haben verschiedene Schnauzenformen, sind aber daran zu erkennen, dass bei geschlossenem Mund der vierte Zahn des Unterkiefers sichtbar ist. [19]

          Landwirtschaft und Viehzucht Bearbeiten

          Alligatoren und Krokodile wurden erstmals Anfang des 20. Jahrhunderts gezüchtet, aber die Einrichtungen waren zooartig und ihre Haupteinnahmequelle war der Tourismus. In den frühen 1960er Jahren wurde die Möglichkeit untersucht, diese Reptilien im kommerziellen Maßstab zu züchten, als Reaktion auf den Rückgang vieler Krokodilarten auf der ganzen Welt. Landwirtschaft umfasst die Zucht und Aufzucht von in Gefangenschaft gehaltenen Tieren auf eigenständiger Basis, während Ranching die Verwendung von Eiern, Jungtieren oder Erwachsenen bedeutet, die jedes Jahr aus der Wildnis entnommen werden. Handelsorganisationen müssen die Kriterien des Übereinkommens über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten (CITES) erfüllen, indem sie nachweisen, dass sie in dem betreffenden Gebiet keine negativen Auswirkungen auf die Wildpopulation haben. [121]

          Aufgrund der Nachfrage nach ihren Häuten begann die Alligator- und Krokodilzucht, aber jetzt werden fast alle Teile des Tieres verwendet. Die Seiten- und Bauchhaut macht das beste Leder, das Fleisch wird gegessen, die Gallenblasen werden in Ostasien geschätzt, und die Köpfe werden manchmal zu Ziergegenständen verarbeitet. [122] In der traditionellen chinesischen Medizin soll Alligatorfleisch Erkältungen heilen und Krebs vorbeugen, während verschiedenen inneren Organen medizinische Eigenschaften nachgesagt werden. [123]

          Angriffe Bearbeiten

          Krokodile sind opportunistische Raubtiere, die im Wasser und am Wasserrand am gefährlichsten sind. Es ist bekannt, dass mehrere Arten Menschen angreifen und dies möglicherweise tun, um ihre Territorien, Nester oder Jungen versehentlich zu verteidigen, während sie Haustiere wie Hunde oder als Nahrung angreifen, da größere Krokodile so große oder größere Beute machen können als Menschen. Die Arten, zu denen die meisten Daten vorliegen, sind das Salzwasserkrokodil, das Nilkrokodil und der amerikanische Alligator. Andere Arten, die manchmal Menschen angegriffen haben, sind der Schwarze Kaiman, das Morelet-Krokodil, das Straßenräuberkrokodil, das amerikanische Krokodil, das Gharial und das Süßwasserkrokodil. [124]

          Das Nilkrokodil gilt als größter Mörder großer Tiere, einschließlich des Menschen, auf dem afrikanischen Kontinent. Es ist weit verbreitet, in vielen Lebensräumen zu finden und kryptisch gefärbt. Aus einer Warteposition mit nur seinen Augen und Nasenlöchern über dem Wasser kann es sich auf trinkende Tiere, Fischer, Badegäste oder Menschen, die Wasser holen oder Wäsche waschen, stürzen. Einmal gefasst und ins Wasser gezogen, hat das Opfer kaum noch eine Chance zu entkommen. Die Analyse der Angriffe zeigt, dass die meisten während der Brutzeit stattfinden oder wenn Krokodile Nester oder frisch geschlüpfte Junge bewachen. [125] Obwohl viele Angriffe nicht gemeldet werden, werden sie auf über 300 pro Jahr geschätzt, von denen 63 % tödlich verlaufen. [124] Wilde Salzwasserkrokodile in Australien führten zwischen 1971 und 2004 62 bestätigte und unprovozierte Angriffe durch, die zu Verletzungen oder zum Tod führten. Diese Tiere haben auch in Malaysia, Neuguinea und anderswo Todesfälle verursacht. Sie sind sehr territorial und lehnen das Eindringen anderer Krokodile, Menschen oder Boote wie Kanus in ihr Territorium ab. Angriffe können von Tieren unterschiedlicher Größe ausgehen, aber die größeren Männchen sind im Allgemeinen für Todesfälle verantwortlich. Mit zunehmender Größe liegt auch ihr Bedarf an größeren Säugetier-Beute Schweinen, Rindern, Pferden und Menschen innerhalb des gewünschten Größenbereichs. Die meisten der angegriffenen Personen schwammen oder wateten, aber in zwei Fällen schliefen sie in Zelten. [126]

          Amerikanische Alligatoren haben zwischen 1948 und Mitte 2004 242 unprovozierte Angriffe durchgeführt, bei denen sechzehn Menschen getötet wurden. Zehn davon waren im Wasser und zwei an Land, die Umstände der anderen vier sind nicht bekannt. Die meisten Angriffe fanden in den wärmeren Monaten des Jahres statt, doch in Florida mit seinem wärmeren Klima können Angriffe zu jeder Jahreszeit stattfinden. [124] Alligatoren gelten als weniger aggressiv als das Nil- oder Salzwasserkrokodil, [127] aber die Zunahme der Bevölkerungsdichte in den Everglades hat Menschen und Alligatoren näher gebracht und das Risiko von Alligatorangriffen erhöht. [124] [127] In Mauretanien hingegen, wo das Wachstum der Krokodile durch die trockenen Bedingungen stark gehemmt ist, schwimmen die Einheimischen mit ihnen, ohne angegriffen zu werden. [78]

          Als Haustiere Bearbeiten

          Mehrere Krokodilarten werden als exotische Haustiere gehandelt. Sie sind attraktiv, wenn sie jung sind, und Besitzer von Zoohandlungen können sie leicht verkaufen, aber Krokodile sind keine guten Haustiere, sie werden groß und sind sowohl gefährlich als auch teuer in der Haltung. Wenn sie älter werden, werden Haustierkrokodile oft von ihren Besitzern ausgesetzt, und in den Vereinigten Staaten und Kuba gibt es wilde Populationen von Brillenkaimanen. Die meisten Länder haben strenge Vorschriften für die Haltung dieser Reptilien. [128]

          In der Medizin Bearbeiten

          Das Blut von Alligatoren und Krokodilen enthält Peptide mit antibiotischen Eigenschaften. Laut National Geographic können diese zu zukünftigen antibakteriellen Medikamenten beitragen. [129]

          Die größte Bedrohung für Krokodile auf der ganzen Welt sind menschliche Aktivitäten, einschließlich der Jagd und der Zerstörung von Lebensräumen. Anfang der 1970er Jahre wurden mehr als 2 Millionen wildlebende Krokodilhäute verschiedener Arten gehandelt, was die Mehrheit der Krokodilpopulationen zum Untergang brachte, in einigen Fällen fast bis zum Aussterben. Ab 1973 versuchte CITES, den Handel mit Körperteilen gefährdeter Tiere, wie zum Beispiel Krokodilenhäuten, zu verhindern. Dies erwies sich in den 1980er Jahren als problematisch, da Krokodile in einigen Teilen Afrikas reichlich vorhanden und für den Menschen gefährlich waren und deren Jagd legal war. Auf der Vertragsstaatenkonferenz in Botswana 1983 wurde im Namen der geschädigten Anwohner argumentiert, dass es vernünftig sei, die rechtmäßig gejagten Felle zu verkaufen. In den späten 1970er Jahren wurden Krokodile in verschiedenen Ländern gezüchtet, ausgehend von Eiern aus der Wildnis. In den 1980er Jahren wurden gezüchtete Krokodilhäute in ausreichender Menge produziert, um den illegalen Handel mit wildlebenden Krokodilen zu zerstören. Bis zum Jahr 2000 wurden Häute von zwölf Krokodilenarten, ob legal in freier Wildbahn oder in Zuchtanlagen, von dreißig Ländern gehandelt, und der illegale Handel mit den Produkten war fast verschwunden. [130]

          Der Gharial hat einen chronischen langfristigen Rückgang in Kombination mit einem schnellen kurzfristigen Rückgang erlebt, was dazu führte, dass die IUCN die Art als vom Aussterben bedroht eingestuft hat. Im Jahr 1946 war die Gharial-Population weit verbreitet und zählte bis 2006 etwa 5.000 bis 10.000, jedoch war sie um 96-98% zurückgegangen und auf eine kleine Anzahl weit auseinanderliegender Subpopulationen von weniger als 235 Individuen reduziert. Dieser langfristige Rückgang hatte eine Reihe von Ursachen, darunter das Sammeln von Eiern und die Jagd, beispielsweise für die indigene Medizin. Der rapide Rückgang von ca. 58 % zwischen 1997 und 2006 wurde durch den zunehmenden Einsatz von Kiemennetzen und den Verlust von Flusslebensräumen verursacht. [131] Die Gharial-Population ist weiterhin durch Umweltgefahren wie Schwermetalle und Protozoen-Parasiten bedroht, [132] aber seit 2013 steigen die Zahlen aufgrund des Schutzes der Nester gegen Eiprädatoren. [133] Der chinesische Alligator war historisch im gesamten östlichen Jangtse-Flusssystem weit verbreitet, ist jedoch derzeit aufgrund der Fragmentierung und Degradation des Lebensraums auf einige Gebiete in der südöstlichen Provinz Anhui beschränkt. Es wird angenommen, dass die wilde Population nur in kleinen fragmentierten Teichen existiert. 1972 wurde die Art von der chinesischen Regierung zur gefährdeten Art der Klasse I erklärt und erhielt den maximalen gesetzlichen Schutz. Seit 1979 wurden in China und Nordamerika Zuchtprogramme in Gefangenschaft eingeführt, um eine gesunde Population in Gefangenschaft zu schaffen. [134] Im Jahr 2008 wurden im Bronx Zoo gezüchtete Alligatoren erfolgreich auf Chongming Island wieder eingeführt. [135] Das philippinische Krokodil ist vielleicht das am stärksten bedrohte Krokodil und wird von der IUCN als vom Aussterben bedroht eingestuft. Jagd und zerstörerische Fischereigewohnheiten haben die Population bis 2009 auf etwa 100 Individuen reduziert. Im selben Jahr wurden 50 in Gefangenschaft gezüchtete Krokodile in die Wildnis entlassen, um die Population zu erhöhen. Die Unterstützung durch die lokale Bevölkerung ist entscheidend für das Überleben der Art. [136]

          Der amerikanische Alligator hat auch in seinem gesamten Verbreitungsgebiet durch die Jagd und den Verlust von Lebensräumen ernsthafte Rückgänge erlitten, was ihm vom Aussterben bedroht ist. Im Jahr 1967 wurde es als gefährdete Art eingestuft, aber der United States Fish and Wildlife Service und staatliche Wildtierbehörden im Süden der Vereinigten Staaten schritten ein und arbeiteten an seiner Genesung. Der Schutz ermöglichte der Art, sich zu erholen, und 1987 wurde sie von der Liste der gefährdeten Arten gestrichen. [137] Im Rockefeller Wildlife Refuge, einem großen Sumpfgebiet im Bundesstaat Louisiana, wurde viel über die Alligatorenzucht geforscht. Die resultierenden Daten haben zu einem besseren Verständnis der Haltung, der Besatzraten, der Brut, des Schlüpfens, der Aufzucht und der Ernährung von Eiern geführt, und diese Informationen wurden in anderen Einrichtungen auf der ganzen Welt verwendet. Die Einnahmen der im Rockefeller Wildlife Refuge gehaltenen Alligatoren tragen zur Erhaltung des Sumpflandes bei. [138] Eine Studie, die Alligatorfarmen in den Vereinigten Staaten untersuchte, zeigte, dass sie erhebliche Vorteile für den Naturschutz erzielt haben und die Wilderei wilder Alligatoren stark zurückgegangen ist. [139]

          In Mythologie, Religion und Folklore Bearbeiten

          Krokodile haben eine herausragende Rolle in den Mythen und Legenden verschiedener Kulturen auf der ganzen Welt gespielt und können sogar Geschichten über Drachen inspiriert haben. [140] In der altägyptischen Religion werden Ammit, der dämonische Verschlinger unwürdiger Seelen, und Sobek, der Gott der Macht, des Schutzes und der Fruchtbarkeit, mit Krokodilköpfen dargestellt. Dies spiegelt die Ansicht der Ägypter über das Krokodil sowohl als furchterregendes Raubtier als auch als wichtigen Teil des Nil-Ökosystems wider. Das Krokodil war eines von mehreren Tieren, die die Ägypter mumifizierten. [141] Krokodile wurden auch von den Völkern Westafrikas mit verschiedenen Wassergottheiten in Verbindung gebracht. [142] Während des Benin-Reiches galten Krokodile als die "Polizisten der Gewässer" und symbolisierten die Macht des Königs oder oba Übeltäter zu bestrafen. [143] Der im Buch Hiob beschriebene Leviathan basierte möglicherweise auf einem Krokodil.[144] In Mesoamerika hatten die Azteken einen krokodilischen Fruchtbarkeitsgott namens Cipactli, der die Ernte schützte. In der aztekischen Mythologie wird die Erdgottheit Tlaltecuhtli manchmal als krokodilähnliches Monster dargestellt. [145] Die Maya verbanden Krokodile auch mit Fruchtbarkeit und Tod. [146]

          Der Gharial kommt in den Volksmärchen Indiens vor. In einer Geschichte werden ein Gharial und ein Affe Freunde, als der Affe die Gharial-Frucht gibt, aber die Freundschaft endet, nachdem der Gharial gesteht, dass sie versucht haben, ihn in dieses Haus zu locken, um ihn zu essen. [147] Ähnliche Geschichten gibt es in den Legenden der amerikanischen Ureinwohner und im afroamerikanischen Märchen von einem Alligator und einem Br'er-Kaninchen. [148] In einem beliebten malaiischen Volksmärchen täuscht ein Mäusehirsch eine Gruppe von Krokodilen dazu, eine Brücke zu werden, damit er einen Fluss überqueren kann, ohne ihn zu fressen. [149] Eine Legende aus Osttimor erzählt, wie ein Junge ein riesiges Krokodil rettet, das strandet. Im Gegenzug beschützt ihn das Krokodil für den Rest seines Lebens, und wenn es stirbt, wird sein schuppiger Rücken zu den Hügeln von Timor. [150] Eine australische Dreamtime-Geschichte erzählt von einem Krokodil-Vorfahren, der das Feuer ganz für sich allein hatte. Eines Tages stahl ein "Regenbogenvogel" dem Krokodil Feuerstöcke und gab sie dem Menschen. Daher lebt das Krokodil im Wasser. [151]

          In der Literatur Bearbeiten

          Antike Historiker haben Krokodile aus den frühesten historischen Aufzeichnungen beschrieben, obwohl ihre Beschreibungen oft ebenso viele Legenden wie Fakten enthalten. Der antike griechische Historiker Herodot (ca. 440 v Entfernen Sie alle gefundenen Blutegel. [152] Das Krokodil war eines der Tiere, die im Rochester Bestiary aus dem späten 13. Historia naturalis (um 79 n. Chr.) [153] und Isidor von Sevilla Etymologien. [154] [155] Isidore behauptet, dass das Krokodil nach seiner safranfarbenen Farbe (lateinisch croceus, 'Safran') benannt ist und dass es oft zwanzig Ellen (10 m) lang ist. Er behauptete weiter, dass das Krokodil von Fischen mit gezackten Kämmen getötet werden könnte, die in seinen weichen Unterbauch sägten, und dass das Männchen und das Weibchen abwechselnd die Eier bewachen. [156]

          Krokodile sollen seit dem 9. Jahrhundert um ihre Opfer weinen Bibliotheca von Photios I. von Konstantinopel. [157] Die Geschichte wurde in späteren Berichten wie der von Bartholomeus Anglicus im 13. Jahrhundert wiederholt. [158] Es wurde im Jahr 1400 weithin bekannt, als der englische Reisende Sir John Mandeville seine Beschreibung von "Cockodrills" schrieb: [159]

          „In diesem Land [von Prester John] und bei ganz Indien [Indien] gibt es eine große Menge von Cockodrillen, das ist eine Art lange Schlange, wie ich schon sagte. Und in der Nacht wohnen sie im Wasser und auf der Tag auf dem Land, in Felsen und Höhlen. Und sie essen den ganzen Winter kein Fleisch, sondern liegen wie im Traum wie die Schlangen. Diese Schlangen töten die Menschen, und sie essen sie weinend, und wenn sie essen, bewegen sie sich den Oberkiefer und nicht den Unterkiefer, und sie haben keine Zunge." [159]

          Krokodile, insbesondere das Krokodil, sind seit der Neuzeit wiederkehrende Figuren in Geschichten für Kinder. Lewis Carrolls Alice im Wunderland (1865) enthält das Gedicht Wie geht es dem kleinen Krokodil?, [160] eine Parodie auf ein moralisierendes Gedicht von Isaac Watts, Gegen Müßiggang und Unfug. [161] In J. M. Barries Roman Peter und Wendy (1911), der Charakter Captain Hook hat seine Hand an das Krokodil verloren. Hook fürchtet das Krokodil, wird aber durch das Ticken einer verschluckten Uhr vor seiner Annäherung gewarnt. [162] In Rudyard Kiplings Einfach so Geschichten (1902) erwirbt das Elefantenkind seinen Rüssel, indem das Krokodil "am Ufer des großen graugrünen, fettigen Limpopo-Flusses" sehr kräftig an seiner (kurzen) Nase gezogen wird. Die neu verlängerte Nase ermöglicht es ihm, Früchte zu pflücken, anstatt darauf zu warten, dass sie fallen, und viele andere nützliche Dinge zu tun. [163] Roald Dahls Das riesige Krokodil (1978), illustriert von Quentin Blake, erzählt, wie ein Krokodil auf der Suche nach Kindern durch den Dschungel wandert und dabei einen Trick nach dem anderen ausprobiert. [164] In Andrew Fusek Peters' Geschichtenbuch Monkey's Clever Tale wird ein Krokodil von einem Affen ausgetrickst. Der Affe bittet das Krokodil, es über einen Fluss zu tragen, und verspricht, im Gegenzug seinen Schwanz zu fressen, entkommt aber mit intaktem Schwanz. [165]

          In Sport und Medien Bearbeiten

          Krokodile werden manchmal als Maskottchen für Sportmannschaften verwendet. Die Canton Crocodiles waren ein Baseballteam in der Frontier League, [166] während die Sportteams der University of Florida in Anlehnung an den amerikanischen Alligator als Florida Gators bekannt sind und ihre Maskottchen Albert und Alberta Gator sind. [167] In Film und Fernsehen werden Krokodile als gefährliche Hindernisse in Seen und Flüssen dargestellt, wie in der australischen Komödie von 1986 Crocodile Dundee, [168] oder als monströse Menschenfresser in Horrorfilmen wie Lebendig gegessen (1977), Alligator (1980), Lake Placid (1999), Krokodil (2000), Urzeit (2007) und Schwarzes Wasser (2007). [169] Einige Medien haben versucht, diese Reptilien in einem positiveren oder lehrreicheren Licht darzustellen, wie z Der Krokodiljäger. [170]

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          27 erstaunliche Tiere, die fast ausgestorben sind

          Wir müssen diese großartigen Kreaturen um jeden Preis schützen.

          Das holozäne Aussterben oder das sechste Aussterben hat die Welt aufgrund menschlicher Aktivitäten bereits Tausende geliebter Arten gekostet. Obwohl dieses Ereignis seit etwa 10.000 Jahren andauert - seit der letzten Eiszeit - hat sich das Massensterben, um genau zu sein, in schwindelerregender Geschwindigkeit beschleunigt. Im 20. Jahrhundert haben wir zum Beispiel laut einer im Juni 2020 in der Zeitschrift veröffentlichten Studie etwa 543 Landwirbeltierarten verloren PNAS, Aber allein in den nächsten 20 Jahren werden wir die gleiche Menge an Arten verlieren.

          Durch Abholzung, Überfischung und Wilderei hat der Mensch diese Arten fast ausgerottet. Jetzt braucht es menschliches Eingreifen, um sie zu retten. Während einige mit der modernen Wissenschaft vom Abgrund zurückkehren könnten, werden andere nie wieder auf der Erde zu sehen sein. Treffen Sie die 27 Tiere, die dem Abgrund des Aussterbens gefährlich nahe kommen.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Chelonoidis abingdonii

          Standort: Ecuador

          Lonesome George war anscheinend der letzte seiner Art, ein Mitglied der Unterart der Riesenschildkröten der Insel Pinta auf den Galapagos. Als George starb, schien die Unterart abzusterben. Aber diese Geschichte hat ein Sternchen.

          Galapagos-Schildkröten wurden häufig zu Nahrungszwecken auf Schiffen gehalten (stellen Sie sich Vieh vor, das täglich gefüttert werden muss), aber manchmal wurden sie weggeworfen, wenn sie nicht mehr gebraucht wurden. Isabella Island war ein beliebter Abladeplatz für Schildkröten der verschiedenen Unterarten.

          Eine Expedition auf die Insel im Jahr 2007 fand etwas Faszinierendes. Acht junge Landschildkröten schienen Hybriden der ersten Generation von Pinta-Inselschildkröten und einer anderen Unterart zu sein. Mit 2000 auf der Insel lebenden Schildkröten bedeutet dies, dass sich wahrscheinlich eine Pinta-Inselschildkröte irgendwo auf der Insel versteckt. Bisher wurden insgesamt 17 Hybriden gefunden, und zukünftige Expeditionen könnten mehr ergeben und vielleicht sogar die Eltern dieser Hybrid-Reptilien finden.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Cyanopsitta spixii

          Standort: Brasilien

          Der Spix&rsquos-Ara lebt heute noch, aber praktisch nur in Zoos. Ihr Hauptlebensraum, der Caraiba-Baum, wurde weitgehend abgeholzt, wodurch die Aras anfällig sind. Mehrere Versuche, Naturschutzgebiete in der Nähe ihrer ursprünglichen Nistplätze einzurichten, sind im Gange, falls einige Berichte über wilde Aras stimmen.

          Vor zwei Jahrzehnten verlor Curaçá in Brasilien seine letzten Vögel, aber am 3. März 2020 kehrten 52 der in Gefangenschaft gezüchteten Papageien&mdash in ihre Heimat zurück. Der Umzug war jedoch umstritten, da der Gründer der Organisation, die die in Gefangenschaft gezüchteten Vögel zur Verfügung stellte, vorgeworfen wurde, eine private Sammlung mit Verbindungen zum Wildtierhandel zu betreiben.

          Inzwischen gibt es etwa 100 in Zoos und anderen Naturschutzgebieten, und es könnten noch einige mehr als Haustiere gehalten werden. Versuche, mehr zu züchten, sind gescheitert, da viele der in Gefangenschaft gehaltenen Vögel eng verwandt sind, was zu einem Anstieg der Inzucht führte, was zu unrentablen Nachkommen führte.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Oryx dammah

          Standort: Nordafrika (jetzt in Gefangenschaft in Tunesien, Marokko, Senegal und den USA)

          Der Krummsäbel Oryx&mdasha im Vergleich zur Antilope&mdash hatte es schwer, als die nördlichen Gebiete der Sahara schnell verödeten und nur eine südliche Bevölkerung am Leben blieb. Aber als europäische Trophäenjäger eintrafen, ging ihre Population schnell zurück. Die Oryx wird für ihr langes Geweih geschätzt. Im Jahr 2000 waren sie in freier Wildbahn ausgestorben.

          Aber der Oryx wurde als Vieh gehalten und ließ einige Individuen dort zurück. Zuchtprogramme in Gefangenschaft haben ihre Population an einigen Orten weltweit erholt, einschließlich Texas Hill Country, wo die meisten Individuen heute überleben. Einige dieser in Gefangenschaft gehaltenen Populationen wurden wieder ausgewildert, aber es ist noch nicht bekannt, ob dies eine nachhaltige Population geschaffen hat oder nicht.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Eudyptes chrysocome

          Standort: Inseln nördlich der Antarktis

          Der südliche Felsenpinguin ist nach seinen charakteristischen Hüpfbewegungen benannt und durchquert die felsigen Hügel und Klippen entlang der Inseln nördlich der Antarktis, einschließlich Neuseeland. Argentinien, Chile und die Falklandinseln, wo sie nicht nur leben, sondern auch brüten.

          Um diese kleinen Pinguine zu entdecken, die immer nur etwa vier bis sechs Pfund und etwa zwei Fuß groß werden, suchen Sie nach ihrem unverwechselbaren Wappen aus stacheligen schwarzen und gelben Federn.

          Entsprechend National Geographic, diese Pinguine gehören zu den zahlreichsten auf dem Planeten, und doch nimmt ihre Inselpopulation ab. Zum Beispiel waren die Kolonien auf den Falklandinseln früher die bevölkerungsreichsten, aber aufgrund von Umweltverschmutzung und kommerzieller Fischerei sind diese Zahlen eingebrochen. Einigen Schätzungen zufolge sind die südlichen Felsenpinguine in den letzten 30 Jahren um 30 Prozent zurückgegangen.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Thermosphaeroma thermophilum

          Standort: UNS.

          Isopoden sind uralte, primitive Krebstiere. Obwohl die größere Familie, die Sphaeromatidae, weltweit zahlreich sind, kommt die Gattung Thermosphaeroma ausschließlich im Südwesten der Vereinigten Staaten und in Mexiko in Gebieten mit heißen Quellen vor. Es gibt acht Arten in der Gattung. Einer ist relativ gesund. Fünf sind vom Aussterben bedroht, während eine Population nicht bekannt ist.

          Aber der Socorro Isopod ist vielleicht der seltsamste und traurigste Koffer. Sie sind fast vom Erdboden verwischt worden und klammern sich um ihr Leben an einen einzigen Pool.

          In den 1940er Jahren wurde Wasser aus der Sedillo-Quelle umgeleitet, um der Bevölkerung von Socorro, New Mexico, zu dienen. Dabei verlor der Socorro-Isopod seinen natürlichen Lebensraum. Sie wurden in zwei Betonbecken und eine Wasserleitung geschwemmt, wo sie bis 1988 festhielten, als eine Baumwurzel die Wasserversorgung unterbrach. Seitdem werden sie von verschiedenen Zoos und Wildtieragenturen gepflegt, in der Hoffnung, die Population zu retten und sie wieder auszuwildern.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Cicindela nevadica lincolniana

          Standort: USA, Lancaster und Saunders County in Nebraska

          Der Salt-Creek-Tigerkäfer&mdash mit seinem halben Zoll langen metallisch-braunen bis olivgrünen Körper und dem sichelförmigen Unterkiefer&mdash ist für sich genommen wunderschön, aber auch eines der seltensten Insekten der Welt.

          Wie der Name schon sagt, kommt der Käfer in salzhaltigen Feuchtgebieten vor, aber diese Flächen sind im Laufe der Zeit drastisch geschrumpft. Ursprünglich umfasste der Lebensraum des Käfers große Teile der Grafschaften Lancaster und der südlichen Saunders in Nebraska. Tatsächlich versuchte J.P. Morton von der Morton Salt Company einmal, Salz aus diesen Feuchtgebieten abzubauen. Aber in den 1880er Jahren wurden diese wilden Länder nach Angaben der Nebraska Game and Parks Commission dezimiert. Dies war vor allem auf die Entwicklung der Landeshauptstadt Lincoln zurückzuführen.

          Heute zählt der Käfer etwa 400 Individuen, und das bedeutet einen Populationsaufschwung. Dies geschah hauptsächlich durch Wasserumleitungsprojekte und die Umwandlung von Teilen ihres Lebensraums in Schutzgebiete.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Panthera pardus orientalis

          Standort: Russland, China

          In Russland und China hält sich der Amur-Leopard kaum durch. In einem Jahrzehnt ist ihre Population von nur zwei Dutzend wilden Einzelkatzen auf 100 angestiegen. Eine Liste von Gefahren steht ihrer zukünftigen Wilderei, Entwaldung, Inzucht und industriellen Übergriffen im Weg, aber konzertierte Bemühungen, sie zu retten, haben einige Fortschritte gemacht.

          Sie wurden auch erfolgreich in Gefangenschaft gezüchtet, obwohl jede mögliche Wiederansiedlung Probleme für Raubtiere aufwirft, die das Leben in der Wildnis nicht gewohnt sind. Sie bleiben die größte Großkatzenart der Welt.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Panthera uncia

          Standort: Östlicher Himalaja, Jangtse

          Bekannt für ihre Fähigkeit, sich an raue Klimazonen anzupassen, ist diese schöne Großkatze traditionell als König der Berge bekannt. In 12 Ländern, darunter China, Nepal, Indien und der Mongolei, kann der Schneeleopard sechsmal so lang wie sein Körper springen, um Beute wie Steinböcke, blaue Schafe und Murmeltiere zu fangen.

          Da diese Katzen die Sieger ihrer Lebensräume sind, sind ihre einzigen bekannten Raubtiere Menschen, und wir haben im Alleingang zu ihrem Niedergang durch Jagd, Eingriffe in ihre Lebensräume und Vergeltungsmorde geführt. Schlimmer noch, der Klimawandel könnte zu einem weiteren Rückgang der Zahl der Schneeleoparden führen. Allein im Himalaya könnten nach Angaben des World Wildlife Fund 30 Prozent seines Lebensraums verschwinden.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Diceros bicornis

          Standort: Östliches und südliches Afrika

          Nach und nach verschwindet das Spitzmaulnashorn von der Welt. Zuletzt wurde das Westliche Spitzmaulnashorn im Jahr 2011 für ausgestorben erklärt. Nur eine Unterart, das Südwestliche Spitzmaulnashorn, konnte sich über die Bedrohung hinaus halten. Die International Union for Conservation of Nature hält sie für „nahezu bedroht&rdquo”

          Allein in den letzten 60 Jahren ist die Population der gesamten Art um 98 Prozent zurückgegangen. Die Wilderei stellt eine der größten Bedrohungen für das Überleben des Nashorns dar, da sein Horn in der traditionellen Volksmedizin in China verwendet wird. Nur noch 5.500 Nashörner leben auf dem afrikanischen Kontinent, obwohl es konzertierte Bemühungen gibt, diese Zahl zu erhöhen.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Ceratotherium simum cottoni

          Standort: Kenia

          Während es dem Breitmaulnashorn insgesamt besser geht als seinem Verwandten, dem Spitzmaulnashorn, ist die nördliche Population praktisch verschwunden. Zwei Weibchen der Unterart überleben in Gefangenschaft, während das letzte verbliebene Männchen 2018 starb. Wissenschaftler könnten einen Jurassic Park-Ansatz wählen, um die Unterart zurückzubringen. Während die männlichen Nashörner möglicherweise tot sind, wird ihr genetisches Material immer noch in Labors aufbewahrt.

          Die New York Times berichtete über Versuche, das Nashorn möglicherweise zu klonen oder auf andere Weise umzugestalten. Im Wesentlichen sind die DNA-Proben, die vom Nashorn verbleiben, genetisch so vielfältig, dass es schließlich eine stabile Brutpopulation schaffen könnte, um die Unterart vom Abgrund zurückzubringen, obwohl es wahrscheinlich jahrzehntelang in Gefangenschaft gezüchtet bleiben würde, während sich sein früheres Verbreitungsgebiet ändert seine Abwesenheit.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Nashorn sondaicus

          Standort: Indonesien

          Während Nashörner eher mit dem afrikanischen Kontinent in Verbindung gebracht werden, gibt es asiatische Arten in der Nashornfamilie. Dem indischen Nashorn könnte es besser ergehen&mdashit&rsquos, das als fast bedroht gilt&mdash, aber im Vergleich zum Java-Nashorn, das auf die Insel Java beschränkt ist, gedeiht, nachdem es von der Jagd und Abholzung aus dem Rest Südostasiens vertrieben wurde. Der Vietnamkrieg trieb auch die Population des Nashorns stark nieder, da sein Lebensraum zerstört wurde.

          Heute überleben nur 60 Java-Nashörner in einem Wildreservat an der äußersten Westspitze von Java. Krankheiten und Inzucht können diese kleine Population trotz umfangreicher Bemühungen, sie zu retten, immer noch zum Aussterben bringen. Im Laufe der Jahre wurden einige verbleibende Populationen vor Java gesichtet, aber sie sind selten und eine dieser Populationen wurde 2010 in Vietnam zum Aussterben gebracht, was zu wenigen Möglichkeiten führte, neue Nashörner in den Zuchtbestand einzuführen. (Das Java-Nashorn ist mit den fünf anderen Nashornarten außer dem Panzernashorn nicht eng verwandt.)

          Wissenschaftliche Klassifikation: Dicerorhinus sumatrensis

          Standort: Indonesien, Malaysia

          Es gibt noch fünf Nashornarten auf der Erde&mdashand wie erwähnt, nur eine von ihnen schneidet im Vergleich zu den anderen gut ab. Obwohl es nicht annähernd so gefährdet ist wie das Java-Nashorn, existiert das Sumatra-Nashorn in ein paar Taschen in ganz Indonesien, und es gibt vielleicht noch 100 in freier Wildbahn auf einer Halbinsel und zwei verschiedenen Inseln. Da sie in Taschen isoliert sind, kann es schwierig sein, andere Nashörner zu finden, mit denen man sich paaren kann.

          Es gibt zwei noch vorhandene Unterarten, die östliche und die westliche. Das östliche ist das kleinste bekannte Nashorn und das am stärksten gefährdete, mit nur 15 in freier Wildbahn in Borneo überlebenden. Die Unterart wurde sogar einmal in freier Wildbahn für ausgestorben erklärt, bis 2016 ein juveniles Weibchen gefunden wurde, was Hoffnung macht, dass Populationen, so klein sie auch sein mögen, weiterhin existieren. Es gibt Pläne, im Kelian Protected Forest ein Reservat für sie zu bauen, aber da so wenige übrig sind, zählt jedes Nashorn.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Pongo tapanuliensis

          Standort: Indonesien

          Der Orang-Utan gehört zusammen mit Menschen, Gorillas und Schimpansen zur Familie der Menschenaffen. Die Orang-Utans sind die einzigen asiatischen Menschenaffen und mit uns etwas entfernter verwandt als der Gorilla oder unsere sehr nahen Cousins, Schimpansen und Bonobos. Alle drei Orang-Utan-Arten, Sumatra, Borneo und der kürzlich entdeckte Tapanuli, sind vom Aussterben bedroht, wobei etwa 60.000 in allen drei Arten überleben.

          Der Tapanuli ist vielleicht der am stärksten gefährdete, schätzungsweise leben nur etwa 800 Individuen in freier Wildbahn. Der Sumatra, der in der Nähe der Tapanuli lebt, aber nur entfernt verwandt ist, hat nur noch etwa 6.600 Individuen. Der Borneo-Orang-Utan, der mit dem geografisch weiter entfernten Tapanuli näher verwandt ist, hat eine etwas robustere Population, obwohl er nur etwa 54.000 Individuen in vier Unterarten umfasst.

          Es gibt anhaltende Bemühungen, unsere intelligenten Cousinen zu retten, aber Wilderei und Abholzung stehen weitgehend im Weg.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Gorilla Gorilla diehli

          Standort: Nigeria

          Gorillas ergeht es nur geringfügig besser als ihren asiatischen Cousins. Es gibt zwei Arten von Gorillas im Osten und im Westen, Populationen, die Tausende von Kilometern voneinander entfernt sind. Aber beide sind aufgrund von Wilderei, Tierhandel, Ebola, Abholzung und menschlicher Kriegsführung vom Aussterben bedroht.

          Der Westliche Gorilla wird in Unterarten, den Westlichen Flachlandgorilla und den Cross-River-Gorilla unterteilt. Das westliche Tiefland hat etwa 95.000 Individuen und kaum die Population von Yuma, Arizona, während weniger als 300 Cross-River-Gorillas übrig sind. Der Östliche Gorilla ist mit 3.800 Östlichen Flachlandgorillas und 880 Berggorillas noch mehr in Gefahr.

          Wie der Orang-Utan sind die vier Gorilla-Unterarten äußerst intelligente Arten. Die meisten in Gefangenschaft gehaltenen Gorillas stammen aus der westlichen Bevölkerung. Aber auch in Gefangenschaft gehaltene Gorillas stehen vor großen, großen Problemen, denn mysteriöse Herzkrankheiten plagen Gorillas in Zoos.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Pan troglodytes verus

          Standort: Cocircte d'Ivoire, Guinea

          Die Schimpansen-Arten, bestehend aus dem gemeinen Schimpansen und dem weniger territorialen Bonobo, sind die nächsten lebenden Verwandten des Menschen, unser dauerhafter gemeinsamer Vorfahr lebte vor etwa 12 Millionen Jahren. Beide Schimpansenarten stehen am Rande des Aussterbens.

          Der Gemeine Schimpanse umfasst vier (möglicherweise fünf) Unterarten mit rund 300.000 Individuen in einem weiten Verbreitungsgebiet in Afrika. Der westliche Schimpanse ist dem Rand am nächsten, mit nur wenigen tausend überlebenden Individuen. Der Großteil der verbleibenden Individuen sind die zentralen Schimpansen, die zwischen 70.000 und 115.000 Schimpansen umfassen, obwohl die Schätzungen stark variieren. Wie beim Gorilla bedrohen Habitatverschleppung, Wilderei, Jagd und Krankheiten die Individuen.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Panthera tigris tigris

          Standort: Malaysia

          In einigen bewaldeten Gebieten Malaysias und einem kleinen Teil Thailands verfolgen zwischen 250-340 malaiische Tiger ihre Beute. Sie sind eine Unterart des Indochinesischen Tigers, die auch nicht so heiß ist. Die Wilderei für Fleisch und traditionelle Medizin hält an, und ihr Lebensraum geht der Entwicklung verloren.

          Obwohl es eine in Gefangenschaft lebende Population der malaiischen Tiger gibt, stammen alle 54 von nur 11 Tigern ab, was sie zu eng verwandt macht, um eine wilde Population zu erhalten. Über das Verhalten der Tiger ist nicht viel bekannt. Dies erschwert die Erhaltungsbemühungen erheblich, was bedeutet, dass der malaiische Tiger in ständiger Gefahr bleiben könnte.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Eretmochelys imbricata

          Standort: Weltweit

          Alle Meeresschildkröten sind vom Aussterben bedroht, aber die Karettschildkröte ist dem Rand am nächsten, gefolgt von ihrer Cousine, der Kemp&rsquos Ridley Meeresschildkröte.

          Die Karettschildkröte wächst langsam und brütet selten, was zusammen mit der Jagd durch den Menschen die Art an den Rand getrieben hat. Nur 15.000 eierlegende Weibchen sind in einem weitläufigen Gebiet, hauptsächlich über die südliche Hemisphäre, verteilt. Die Schildkröten werden auch heute noch für Nahrung und Schmuck ausgebeutet, was die wilden Populationen ständig in Gefahr bringt. Einer der größten Übeltäter ist die Verwendung seiner Schale für "Schildpatt"-Schmuck und Andenken.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Batagur kachuga

          Standort: Indien

          Diese Flussschildkröte stammt aus Südostasien und wurde durch schwere Wasserverschmutzung und Wassergewinnungsprojekte aus Gebieten wie Nepal und Bangladesch vertrieben. Sie sind auch in illegalen Fischernetzen ertrunken, und unregelmäßiger Wasserfluss aus Dämmen hat sie getötet. Wissenschaftler glauben, dass sie nun auf einen einzigen Fluss in Indien, den Chambal, beschränkt sind. Die IUCN schätzt, dass es nur noch 500 gibt, wobei die Bevölkerung abnimmt. Das reicht aus, um sie als vom Aussterben bedroht aufzulisten.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Elephas maximus sumatranus

          Standort: Indonesien

          Die Familie Elephantidae durchstreifte einst die ganze Welt, sogar bis nach Nordamerika. Aber jetzt überleben nur zwei Populationen, eine in Afrika und eine in Asien. Die afrikanischen Elefanten bestehen aus zwei Arten, den Busch- und Waldelefanten. Die Waldelefanten sind durch die Abholzung einer großen Gefahr ausgesetzt, die sie innerhalb eines Jahrzehnts auslöschen könnte. Dem Buschelefanten geht es etwas besser, aber er hat immer noch anhaltende Probleme mit Habitatverletzungen und Wilderei.

          Der asiatische Elefant, der mit dem afrikanischen Elefanten entfernt verwandt ist, ist in noch größerer Gefahr. Es gibt noch 700.000 afrikanische Elefanten auf der Welt, aber nur 40.000 asiatische Elefanten in drei Unterarten. Der Großteil der überlebenden asiatischen Elefanten ist die indische Unterart, während die srilankische Unterart nur noch etwa 6.000 Elefanten am Leben hat, und das nach konzertierten Schutzbemühungen.

          Am stärksten besorgniserregend ist der Sumatra-Elefant, von dem weniger als 2.800 auf mehrere Taschen des Landes verteilt sind. Einige wurden gewildert, andere geraten in Fallen, die Tiere von Palmölplantagen fernhalten sollen.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Amblyrhynchus cristatus

          Standort: Die Galápagos

          Wie der Name vermuten lässt, verbringt der Meerechsen einen Großteil seines Tages mit Schwimmen im kristallklaren Wasser der Galápagos, was besonders bemerkenswert ist, da es sich um die einzige im Wasser lebende Leguanart handelt.

          Leider zerstört der Klimawandel die Nistplätze der Meerechsen, da der Meeresspiegel und die Lufttemperaturen steigen. Dies wirkt sich auch auf die Fähigkeit der Leguane aus, die Körpertemperatur an Land zu regulieren, da sie kaltblütig sind. Gleichzeitig jagen invasive Arten, darunter Katzen, Hunde und Schweine, die Leguane.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Panthera tigris sondaica

          Standort: Indonesien

          Der Sumatra-Tiger ist der letzte der Sunda-Insel-Tiger, einer Gruppe indonesischer Tiger. Die anderen beiden – der Bali-Tiger und der Java-Tiger – sind im 20. Jahrhundert ausgestorben. Jetzt hat der Sumatra-Tiger weniger als 400 Exemplare in freier Wildbahn. Die Abholzung von Wäldern bleibt eines der größten Probleme für die Tiger, die ungepflegte Wildnis selbst bescheiden bebauten Gebieten vorziehen.

          Die landwirtschaftliche Entwicklung von Palmöl und Akazien bleibt zwei der größten Probleme, mit denen der seltene Tiger konfrontiert ist, ebenso wie die Jagd und diejenigen, die sich in offenere Gebiete wagen, werden wahrscheinlich von Wilderern angegriffen. Die laxe Durchsetzung der Naturschutzbemühungen hat solche Wildereipraktiken aufrechterhalten. Während einige Anstrengungen unternommen werden, um die Bevölkerung zu stärken, könnte sie in den kommenden Jahrzehnten immer noch verschwinden.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Pseudoryx nghetinhensis

          Standort: Vietnam, Laos

          1992 wurde in Vietnam die Saola entdeckt, eine ungewöhnliche Rinderverwandte. Angesichts ihrer mysteriösen Ursprünge ist der inoffizielle Name der Saola "Asiatisches Einhorn" ziemlich passend. Über ihre Bevölkerung ist nicht viel bekannt, aber es wurde schnell klar, dass sie in Gefahr waren. Obwohl die Saola mit Nutztieren verwandt ist, geht sie schlecht mit Gefangenschaft um und überlebt nur wenige Monate.

          Die Saola neigt dazu, Menschen zu meiden, aber die Menschen kriechen auf ihrem Lebensraumstreifen durch die Annamite-Bergkette. Es ist zum größten Teil ein Einzelgänger, was bedeutet, dass ein Individuum möglicherweise nicht die Möglichkeit hat, sich mit anderen Saolas zu vermehren, wenn es von seinem Verbreitungsgebiet abgeschnitten wird. Während die Menschen mehr Informationen über die Saola sammeln, rechnen wir vielleicht damit, einer Spezies beim Verschwinden zuzusehen, bevor wir überhaupt die Chance hatten, sie zu verstehen.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Phocoena Sinus

          Standort: Golf von Kalifornien

          Der Golf von Kalifornien ist die Heimat eines der seltensten Wassersäugetiere der Welt. Der Vaquita ist ein kleiner Schweinswal, dessen Population drastisch zurückgeht. Während 1997 noch 600 lebten, sind es heute nur noch 10. Der Vaquita ist ein kleines Säugetier, kleiner als der Mensch und verfängt sich leicht in Fischernetzen. Die Praxis des Kiemennetzes für größere Fische hat über die Vaquita-Population hinweggefegt, so dass nur noch diese etwa Dutzend Mitglieder der Art übrig geblieben sind.

          Der Vaquita kommt gut mit Gefangenschaft zurecht und das Weibchen starb innerhalb von Stunden nach der Gefangennahme. Dies bedeutet, dass die verbleibende Population bald verschwunden sein könnte und neben dem Baiji, einer einst in China vorkommenden Süßwasserdelfinart, zu einem der wenigen Wale wird, die in unserem Leben ausgestorben sind.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Neophocaena asiaeorientalis

          Standort: China

          Während der flossenlose Schweinswal in seinem Lebensraum in den Küstengewässern des Pazifiks und des Indischen Ozeans lediglich als bedroht gilt, nimmt die Population des Jangtse-Flusses rapide ab. Vor 10 Jahren wurden nur 1.800 gemeldet, und die Bevölkerung kann jetzt nur noch 500 betragen.

          Groß angelegte Infrastrukturprojekte am Fluss und industrielle Schadstoffe haben das Ökosystem des Flusses flussabwärts beeinflusst, was in Kombination mit Beifangfischerei und Bootsfahrten die oben genannten Baiji zum Aussterben getrieben hat. Die Verschmutzung des Jangtse trägt auch erheblich zur Verschmutzung des Ozeans bei. Eine Alligatorart, die im Fluss lebt, ist ebenfalls in einem steilen Rückgang, mit nur noch 120 übrig. Die Probleme des Jangtse sind mit anderen Worten nicht nur auf eine Art isoliert, sondern auf das gesamte Ökosystem und Ökosysteme, die flussabwärts des Flusses leben.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Ansonia smeagol

          Standort: Malaysia

          Benannt nach dem ringjagenden Gollum aus Der Herr der Ringe, die Precious Steam-Toad ist eine mysteriöse kleine Kröte. Es wurde erst 2016 in den Titiwangsa-Bergen entdeckt, die sich sowohl über Malaysia als auch über Thailand ausbreiten. Es ist möglich, dass die Menschen nur von der winzigen Amphibie wissen, die höchstens kaum einen Zentimeter lang ist, weil der Klimawandel sie aus dem Wald ins Hochland gezwungen hat.

          Sie befinden sich etwa eine Autostunde von Kuala Lampur entfernt, soweit die Wissenschaftler wissen, nur auf einem einzigen Berg.Die kontinuierliche Expansion eines nahe gelegenen Glücksspiel- und Unterhaltungsresorts namens Genting Highlands&mdash, der bereits aus sieben Hotels besteht&mdas und andere Entwicklungen in der Region bedrohen jedoch die Umwelt der Toad&rsquos und die Wasserqualität der nahe gelegenen Bäche, so dass die IUCN sie als gefährdet auflistet.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Geocapromys brownii

          Standort: Jamaika

          Die in den ländlichen Kalksteinhügeln Jamaikas beheimatete Hutia, die allgemein als Coney bekannt ist, ist seit langem Teil der Geschichte der Insel. Die Nagetiere, etwa so groß wie Baumwollschwanzkaninchen, wurden erstmals Jahrhunderte vor dem Kontakt mit Europa von einheimischen Taino-Indianergruppen gejagt, die auf der Insel lebten. Während sie die Städte meiden, wurden die nachtaktiven Kreaturen auf der ganzen Insel von den Blue und John Crow Mountains bis zum abgelegenen tropischen Trockenwald der Hellshire Hills gesehen.

          Die Nagetiere sind seit Jahrzehnten der Hauptlast einer sich verändernden Region ausgesetzt. Gebiete wie die Hellshire Hills waren mit großer Entwaldung und dem Verlust von Lebensräumen konfrontiert, während Überjagen zu einem Problem geworden ist. Angesichts des Verlusts ihres Lebensraums waren die Coneys gezwungen, in das menschliche Leben einzugreifen, Getreide zu fressen und Baumwurzeln in Farmen zu beschädigen. Für den Menschen zu einer Belästigung zu werden, ist ein gefährlicher Schritt, der in Zukunft zu noch mehr Jagd führen könnte. Die anhaltenden Schäden waren so groß, dass die IUCN sie als gefährdet auflistete.

          Wissenschaftliche Klassifikation: Marmota vancouverensis

          Standort: Kanada

          Diese Murmeltiere sind auf der südwestlichen kanadischen Insel beheimatet, von der sie ihren Namen haben, und leben in kleinen Kolonien, die aus drei bis fünf Tieren bestehen. Sie sind Paradebeispiele dafür, wie kleine Tiere zu Ökosystemen beitragen und diese aufbauen können. Während die Murmeltiere einen Großteil ihrer Zeit damit verbringen, unter der Erde zu graben, um Raubtiere abzuwehren, fungieren sie als Pflanzenfresser als Samenverbreiter und Bestäuber für die Pflanzen und Gräser der Insel. Ihre komplexen Bausysteme werden auch von anderen Tieren genutzt und bieten Insekten und kleineren Säugetieren ein Zuhause.

          Während sie großartig darin sind, Ökosysteme aufzubauen, sind die Höhlen als Verteidigungsmechanismen schrecklich. Murmeltiere auf Vancouver Island haben eine verheerend schreckliche Prädationsrate. Erschreckende 83 Prozent ihrer jährlichen Todesfälle sind auf Raubtiere wie Wölfe, Pumas und Steinadler zurückzuführen. Diese Raten werden durch Holzeinschlag erhöht, wodurch die Tiere weniger Versteckmöglichkeiten haben. Obwohl Populationen schwer zu erkennen sind, schätzt die IUCN, dass nur noch 90 erwachsene Erwachsene am Leben sind.

          Wenn man die langfristigen Umweltbelastungen hinzufügt, die durch den Klimawandel erwartet werden und von dem Wissenschaftler glauben, dass er British Columbia radikal umgestalten wird, um der südkalifornischen Wüste zu ähneln, ergibt sich ein düsteres Bild.


          Legenden und Traditionen

          Die oben skizzierte Interpretation mag seltsam erscheinen, da die meisten Wissenschaftler glauben, dass die Dinosaurier lange vor dem Auftauchen der Menschen auf der Erde ausgestorben sind. Wenn Fußabdrücke von Dinosauriern gefunden werden, wie in Bet Zayit bei Jerusalem und neuerdings im Jemen, wird ein sehr frühes Datum verwendet. 35 Gemäß Genesis 1&ndash11 existierten jedoch Mensch und Dinosaurier von der Erschaffung des Menschen bis mindestens nach der Sintflut nebeneinander.

          Es gibt viele Geschichten über Menschen, die gegen Drachen und Seeungeheuer kämpfen. Eine der ältesten Geschichten ist die von Gilgamesch, einem Helden aus dem alten Babylon. Mehrmals wird zu diesem Tier bemerkt, dass „Sein Mund Feuer ist, sein Atem der Tod ist“. 37 Die chinesischen (feuerspeienden) Drachen sind jedem bekannt und können darauf hinweisen, dass solche Kreaturen in der Vergangenheit existierten. 38

          Zweifellos wurden diese Geschichten im Laufe der Geschichte verschönert und mit allen möglichen Details versehen. Die vielfältigen Ähnlichkeiten zwischen den Beschreibungen und den geborgenen Dinosauriern weisen jedoch auf eine zugrunde liegende Realität hin. All dies weist auf eine frühere Zeit hin, in der Menschen und Dinosaurier gleichzeitig waren. 39 Dies bedeutet, dass diese Möglichkeit auch für das Buch Hiob in Betracht gezogen werden sollte. Nur diese Art von Tieren genügt den Beschreibungen der Riesentiere in Hiob 40&ndash41, 40 und auch die in Hiob 7:12 beschriebene Aufstellung von Wachen gegen diese Art von Seeungeheuern ist leichter zu verstehen. Wer eine solche Erklärung für unmöglich hält, muss davon ausgehen, dass die Beschreibungen dieser riesigen Tiere sehr ungenau sind.


          Der berüchtigte Drogenbaron Pablo Escobar hielt auf seinem Anwesen im Nordwesten Kolumbiens Nilpferde, Giraffen, Elefanten und andere exotische Tiere. Als Escobar 1993 getötet wurde, beschlagnahmte die kolumbianische Regierung sein gesamtes Vermögen, einschließlich seiner Menagerie. Die meisten seiner Tiere wurden in Zoos und Aquarien verbracht, aber seine vier Nilpferde waren sich selbst überlassen. Diese vier Tiere gelangten in die Wasserstraßen Kolumbiens, wo sie sich vermehrten. Heute streifen zwischen 40 und 60 ihrer Nachkommen durch die Landschaft, so eine Untersuchung von Biologen der University of California in San Diego. Diese invasive Population stellt eine Bedrohung für die Gemeinschaft dar, da die Flusspferde gelegentlich Feldfrüchte zertrampeln und Menschen angreifen. Viele Kolumbianer haben jedoch die ungebetenen Huftiere liebgewonnen und wehren sich vehement gegen deren Abschiebung. Einige Wissenschaftler befürchten jedoch, dass die anhaltende Anwesenheit der Tiere unbeabsichtigte Folgen haben könnte. "Das Risiko für einheimische Arten wie Seekühe, Schildkröten und Fische ist hoch, und die Auswirkungen auf die Umwelt sind unvorhersehbar", sagte Nelson Aranguren-Riantildeo, Biologe an der Pädagogischen und Technologischen Universität von Kolumbien, in einer Erklärung.

          Kolumbianische Wildtierbehörden haben eine Handvoll männlicher Flusspferde sterilisiert, um das Wachstum der Population zu verlangsamen, aber es gibt derzeit keine Pläne, die gesamte Population umzusiedeln oder zu sterilisieren.

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          Dieser Artikel wurde am 1. November 2018 von Live Science Contributor Annie Roth aktualisiert.


          Feuchtgebiet

          Enzyklopädischer Eintrag. Ein Feuchtgebiet ist eine Landfläche, die entweder von Wasser bedeckt oder mit Wasser gesättigt ist.

          Biologie, Ökologie, Geowissenschaften, Geographie, Physische Geographie

          Ein Feuchtgebiet ist eine Landfläche, die entweder von Wasser bedeckt oder mit Wasser gesättigt ist. Das Wasser ist oft Grundwasser und sickert aus einem Grundwasserleiter oder einer Quelle. Das Wasser eines Feuchtgebietes kann auch aus einem nahegelegenen Fluss oder See stammen. Meerwasser kann auch Feuchtgebiete schaffen, insbesondere in Küstengebieten, die starken Gezeiten ausgesetzt sind.

          Ein Feuchtgebiet ist zumindest einen Teil des Jahres vollständig von Wasser bedeckt. Die Tiefe und Dauer dieser saisonalen Überschwemmungen variiert. Feuchtgebiete sind Übergangszonen. Sie sind weder völlig trockenes Land noch völlig unter Wasser, sie haben Eigenschaften von beiden.

          Die Sättigung des Feuchtgebietsbodens bestimmt die Vegetation, die es umgibt. Pflanzen, die in Feuchtgebieten leben, sind auf einzigartige Weise an ihren wässrigen (hydrischen) Boden angepasst. Feuchtpflanzen werden Hydrophyten genannt. Saisonal trockene Feuchtgebiete oder Feuchtgebiete mit langsam fließendem Wasser können oft Bäume und andere robuste Vegetation unterstützen. Häufiger überflutete Feuchtgebiete haben Moose oder Gräser als dominierende Hydrophyten.

          Feuchtgebiete gibt es in vielen Klimazonen, auf allen Kontinenten außer der Antarktis. Sie variieren in ihrer Größe von isolierten Prärie-Schlaglöchern bis hin zu riesigen Salzwiesen. Sie sind an Küsten und im Landesinneren zu finden. Einige Feuchtgebiete sind überschwemmte Wälder voller Bäume. Andere sind eher flache, wässrige Graslandschaften. Wieder andere werden von dicken, schwammigen Moosen erstickt.

          Feuchtgebiete haben viele Namen, wie Sümpfe, Moore, Moore, Sümpfe, Muskegs, Moore, Moore, Schlaglöcher und Moore. Die meisten Wissenschaftler betrachten Sümpfe, Sümpfe und Moore als die drei wichtigsten Arten von Feuchtgebieten.

          Ein Sumpf ist ein ständig mit Wasser gesättigtes Feuchtgebiet, das von Bäumen dominiert wird. Es gibt zwei Hauptarten von Sümpfen: Süßwassersümpfe und Salzwassersümpfe. Süßwassersümpfe sind im Landesinneren weit verbreitet. Salzwassersümpfe schützen Küsten vor dem offenen Meer.

          Süßwassersümpfe
          Süßwassersümpfe bilden sich oft auf flachem Land um Seen oder Bäche herum, wo der Grundwasserspiegel hoch ist und der Abfluss langsam ist. Saisonale Überschwemmungen und Regenwasser führen dazu, dass der Wasserstand in diesen Sümpfen schwankt oder sich ändert. Wassertolerante Pflanzen wie Rohrkolben, Lotus und Zypresse wachsen in der feuchten Erde des Sumpfes. Diese Pflanzen sind der Schlüssel zum Erhalt des Ökosystems des Sumpfes.

          Süßwassersümpfe sind in tropischen Gebieten in der Nähe des Äquators weit verbreitet. Diese äquatorialen Sümpfe erleben normalerweise das ganze Jahr über Hitze und Feuchtigkeit.

          Die östlichen und westlichen kongolischen Sumpfwälder umgeben den Kongo-Fluss in den Nationen der Demokratischen Republik Kongo und der Republik Kongo. Hohe immergrüne Bäume dominieren die Sumpfwälder. Viele Arten dieser Bäume, wie Bubinga und Ovangkol, werden als Holz geerntet. Bubinga und Ovangkol sind teure Luxushölzer, die zur Herstellung von Musikinstrumenten wie Geigen und Möbeln verwendet werden. Die dichten Baumkronen bedeuten, dass die kongolischen Sumpfwälder schattiger und feuchter sind als andere Feuchtgebiete. Der schlammige Boden dieser Sümpfe beherbergt Hunderte von Insekten, Reptilien und Amphibien, darunter Dutzende von Froscharten.

          Die kongolischen Sumpfwälder beherbergen auch eine Vielzahl von großen Säugetieren. Die meisten dieser Säugetiere sind Pflanzenfresser. Colobus- und Mangabey-Affen ernähren sich hauptsächlich von tropischen Früchten. Andere Säugetiere wie Waldbüffel, Waldelefanten und Flachlandgorillas ernähren sich von der üppigen Vegetation des Feuchtgebietes. Tatsächlich kann ein erwachsener männlicher Gorilla täglich bis zu 32 Kilogramm Blätter, Früchte und Rinde essen.

          In gemäßigteren Klimazonen wachsen Zypressen oft aus den stillen Gewässern von Süßwassersümpfen. Spanisches Moos kann an Ästen hängen. Unter den Bäumen können Weiden und andere Sträucher wachsen. Eckige Noppen, die Zypressenknie genannt werden, ragen manchmal bis zu 4 Meter über dem Wasser. Zypressenknie sind Auswüchse der Wurzelsysteme der Bäume. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, welchem ​​Zweck Knie dienen. Sie können einfach nur stützen oder Sauerstoff zu den Wurzeln transportieren.

          Winzige Wasserpflanzen, Wasserlinsen genannt, bilden oft eine grüne Hülle auf der Wasseroberfläche. Alligatoren, Frösche und Schlangen, die Wassermokassins genannt werden, können zwischen den Pflanzen schwimmen. Reptilien und Amphibien gedeihen in Süßwassersümpfen, weil sie an die schwankenden Wasserstände angepasst sind.

          Zypressensümpfe sind in den gesamten USA verbreitet. Die Bayous des Bundesstaates Louisiana, in der Nähe von langsam fließenden Teilen des Mississippi, sind wahrscheinlich die berühmtesten amerikanischen Sumpfgebiete. Garnelen, Langusten, Watvögel und Fische wie Welse sind in Bayous heimisch.

          Ausgeprägte Kulturen haben sich auch in der Nähe von Bayous und anderen Süßwassersümpfen entwickelt. In Louisiana sind das Essen und die Musik der Cajun-Kultur eng mit der Tierwelt und den Bildern der Bayou verbunden.

          Salzwassersümpfe
          Salzwassersümpfe findet man normalerweise an tropischen Küsten. Die Bildung dieser Sümpfe beginnt mit kahlen Schlamm- oder Sandflächen, die bei Flut dünn von Meerwasser bedeckt sind. Das Brackwasser von Salzwassersümpfen ist nicht ausschließlich Meerwasser, aber auch nicht ausschließlich Süßwasser.

          Einige Hydrophyten, wie Mangrovenbäume, können Brackwasser vertragen. Mangroven sind leicht an ihren hohen, stelzenartigen Wurzeln zu erkennen, die die kleinen Stämme und Äste der Bäume über Wasser halten. Mangrovenwurzeln verankern Sedimente und helfen, sich um sie herum anzusammeln. Sie helfen auch beim Aufbau von Sedimenten durch ihr Wachstum und ihren Verfall.

          Viele Organismen leben zwischen Mangrovenwurzeln. Das Wurzelsystem bietet Schutz und einen Platz, um sich von gefallenen Blättern und anderem Material zu ernähren. Krabben, Muscheln und andere Schalentiere sind in Mangrovensümpfen reichlich vorhanden.

          Salzwassersümpfe sind auch die Heimat einer Vielzahl von Vögeln. Mangrovenwurzeln und -zweige bieten ausgezeichnete Nistplätze. In Salzwassersümpfen leben Seevögel wie Möwen sowie Süßwasservögel wie Reiher. Der Überfluss an Pflanzen, Insekten und Kleintieren bietet Nahrung für diese Vögel, deren Kot hilft, den Sumpf zu düngen.

          Die Sundarbans, ein Salzwassersumpf in Indien und Bangladesch, haben den größten Mangrovenwald der Welt. Das Gebiet liegt auf Wattflächen in der Nähe des Ganges-Deltas und ist mit Süßwasser gesättigt. Die Sundarbans erleben auch starke Gezeiten vom Indischen Ozean. Die Artenvielfalt der Sundarbans reicht von winzigen Algen und Moosen bis hin zu bengalischen Tigern. Der bangladeschische Teil des Feuchtgebietes ist ein UNESCO-Weltkulturerbe.

          Dutzende, vielleicht Hunderte verschiedener Arten von Mangrovenbäumen gedeihen in den Sundarbans. In trockeneren Gebieten des Sumpfes wachsen Palmen und Gräser. Insekten wie Bienen bauen Bienenstöcke in den Bäumen. Tatsächlich ist die Honigernte in den Sundarbans seit Jahrhunderten eine wichtige wirtschaftliche Aktivität.

          Bienen und andere Insekten sind eine der Hauptnahrungsquellen für tropische Vögel in der Region. Störche, Ibisse und Reiher nisten in den hohen Ästen der Mangroven und Palmen. Kleinere Vögel wie Eisvögel und Tauben rasten in Sträuchern. Einige Vögel ernähren sich von Hunderten von Fischen, die das Brackwasser der Sundarbans bewohnen: Rochen, Karpfen, Aale, Krabben und Garnelen.

          In und um den Sumpf herum leben viele Reptilien und Amphibien, darunter Frösche, Kröten, Schildkröten und Schlangen. Einige der Schlangen der Sundarbans, wie die Indische Python, werden regelmäßig bis zu 3 Meter lang. Warane und Krokodile, die ebenfalls in den Sundarbans beheimatet sind, sind noch größer.

          Die großen Reptilien der Sundarbans jagen regelmäßig Säugetiere wie Hirsche, Wildschweine, Mungos und Affen. Das bekannteste Raubtier der Sundarbans ist jedoch der bengalische Tiger, eine vom Aussterben bedrohte Art. Bengalische Tiger sind Spitzenprädatoren – der Mensch ist ihr einziger natürlicher Feind. In den Sundarbans schwimmen Bengal-Tiger im sumpfigen Wasser und klettern auf Bäume. Die Katzen, die bis zu 220 Kilogramm erreichen können, sind dafür bekannt, Menschen im Sumpf anzugreifen. Wissenschaftler und Honigsammler sind besonders gefährdet.

          Nördlich und südlich der Tropen weichen Sümpfe Sümpfen. Diese Feuchtgebiete bilden einen flachen, grasbewachsenen Saum in der Nähe von Flussmündungen, in Buchten und entlang von Küsten. Viele werden abwechselnd überflutet und durch die Bewegung der Gezeiten freigelegt. Wie Sümpfe werden Sümpfe oft in Süß- und Salzwasserkategorien unterteilt.

          Süßwassersümpfe
          Süßwassersümpfe, die oft Hunderte von Kilometern von der Küste entfernt zu finden sind, werden von Gräsern und Wasserpflanzen dominiert. Diese Sümpfe entwickeln sich oft um Seen und Bäche.

          Viele Süßwassersümpfe liegen in der Prärie-Schlaglochregion Nordamerikas, deren Herz sich von Zentralkanada bis zum nördlichen Mittleren Westen der Vereinigten Staaten erstreckt.

          Prärie-Schlaglöcher sind schüsselförmige Vertiefungen, die von Gletschereisbrocken hinterlassen wurden, die während der jüngsten Eiszeit im Boden vergraben waren. Als das Eis schmolz, füllte schlammiges Wasser die Schlaglöcher. Fruchtbarer Boden und ein gemäßigtes Klima machen diese Sümpfe zu den reichsten der Welt. Aus diesem Grund wurden viele Schlaglöcher der Prärie trockengelegt und das Land landwirtschaftlich genutzt. Tausende von Zugvögeln sind auf die verbleibenden Schlaglöcher der Prärie angewiesen, wenn sie jedes Jahr von der Arktis in gemäßigtere Klimazonen reisen.

          Weiter südlich bilden Süßwassersümpfe einen Großteil der Everglades, einer riesigen Feuchtgebietsregion im Süden Floridas. Wasser aus dem Lake Okeechobee fließt langsam durch die Everglades auf seinem Weg ins Meer. Auf seinem Weg wachsen Sägegras, Zypressen und Mangroven. Das schlammige, langsam fließende Wasser beherbergt auch seltene Orchideenarten.

          Die Everglades sind bekannt für ihre Vielfalt an Wildtieren. Dieser Sumpf enthält Hunderte von Watvogelarten, von denen jeder angepasst ist, um sich von Insekten, Fischen, Muscheln, Garnelen oder sogar Nagetieren wie Mäusen zu ernähren. Alligatoren bauen ihre Nester im dichten Sägegras und schwimmen im trüben Wasser. Hirsche und der vom Aussterben bedrohte Florida-Panther leben in den Trockengebieten des Sumpfes, während Seekühe und sogar Delfine im sogenannten “River of Grass” schwimmen

          Salzwassersümpfe
          Salzwiesen sind einige der reichsten Ökosysteme für die Artenvielfalt. Sie werden von Gräsern dominiert und bieten Algen, Pilzen, Schalentieren, Fischen, Amphibien und Reptilien Nahrung und Unterschlupf. Watvögel und andere Tiere ernähren sich von der Vegetation und zahlreichen Insekten.

          Die warmen Salzwassersümpfe Nordaustraliens werden von den Gezeiten des Indischen und Pazifischen Ozeans beeinflusst. Sie überschneiden sich oft mit den Süßwassersümpfen von Flüssen wie dem Jardine. Ein paar Mangrovenbäume mögen Salzwassersümpfe übersät, aber sie werden von Gräsern und einer Algenschicht dominiert, die als Algenmatte bezeichnet wird. Diese Algenmatte ist die Heimat vieler Insekten und Amphibien.

          In den Salzwassersümpfen Australiens findet man eine Vielzahl von Vögeln. Einige dieser Vögel nisten in den Büschen und erbeuten Insekten und Fische in der Umgebung. Andere wandern und besuchen den Sumpf nur, wenn ihre Heimatgebiete zu kalt oder zu trocken werden, um das Leben zu ernähren.

          Die Salzwassersümpfe Australiens sind auch die Heimat des Salzwasserkrokodils. Diese riesigen Reptilien verbringen die Regenzeit oft in Süßwassersümpfen und Flüssen und wandern in der Trockenzeit in Salzwassersümpfe. Neben Fisch jagen die Salzwasserkrokodile Australiens auch größere Tiere, die das Feuchtgebiet passieren können: Kängurus, Vögel und Wildschweine. An vielen australischen Stränden gibt es zu bestimmten Jahreszeiten strenge Warnungen für Schwimmer, da Salzwasserkrokodile auch eine Bedrohung für die Menschen darstellen.

          Sümpfe und Sümpfe sind im Allgemeinen in warmen Klimazonen zu finden. Moore treten häufiger in kalten oder sogar arktischen Gebieten in Nordamerika, Europa und Asien auf. Sie existieren auch in großen Höhen in wärmeren Regionen, wie der Sierra Nevada in den Vereinigten Staaten. Moore werden in Europa oft Moore oder Fens genannt, in Kanada Muskegs.

          Wie viele Feuchtgebiete entwickeln sich Moore in Gebieten, in denen der Grundwasserspiegel oder die Oberfläche des Grundwassers hoch ist. Sie beginnen oft in Gletschersenken, den sogenannten Kesselseen, die tiefer sind als Prärie-Schlaglöcher.

          Ein Moor bildet sich, wenn sich ein Kesselsee nach und nach mit Pflanzenresten füllt. Auf dem Seegrund sammeln sich Blätter, Wurzeln und Stängel großer Pflanzen. Wenn der See flacher wird, erstrecken sich Moose und andere Pflanzen, die an den Rändern des Sees wachsen, ins Wasser. Sie bilden eine lockere, schwimmende Schicht aus wirren Vegetation auf der Wasseroberfläche. Schließlich folgen auf diese Pflanzen wasserliebende Gräser und Seggen. Bald ist das Wasser mit Vegetation erstickt. Die älteste, teilweise verrottete Vegetation am Boden des Moores bildet eine dicke, schwammige Matte namens Torf.

          Torf ist in vielen Teilen der Welt ein wertvoller Brennstoff. Es ist oft der erste Schritt bei der Herstellung von Kohle, einem fossilen Brennstoff. (Die Fossilien in der Kohle sind Feuchtgebietspflanzen.) Einige Menschen, die in der Nähe von Mooren leben, schneiden und trocknen Torfquader. Es wird zum Heizen und Kochen verbrannt oder zur Isolierung von Gebäuden verwendet. In Irland liefert Torf einen Teil der elektrischen Energie des Landes.

          Moore bewahren jedoch mehr als nur Pflanzenreste. Die Leichen von Dutzenden prähistorischer Menschen wurden in Mooren in Europa und Asien gefunden. Diese “Moor-Leichen” sind seit Tausenden von Jahren erhalten geblieben. Moorleichen sind in einem so ausgezeichneten Zustand, dass Anthropologen Kleidung, Tätowierungen und Haarfarbe untersuchen und sogar die Todesursache untersuchen können. Die meisten Menschen, die in Mooren gefunden wurden, wurden getötet, obwohl Historiker und Anthropologen darüber diskutieren, ob sie im Rahmen eines religiösen Rituals ermordet oder geopfert wurden.

          Einige Moore können das Gewicht einer Person tragen.Sie werden bebende Moore genannt, weil die Oberfläche bebt, wenn eine Person über den schwammigen Torf geht. Die Insel Irland mit ihrem kühlen, feuchten Klima hat Hunderte von bebenden Mooren.

          Im Gegensatz zu anderen Feuchtgebieten sind Moore normalerweise nicht landwirtschaftlich fruchtbar. Der Säuregehalt des Bodens und des Wassers ist im Allgemeinen höher als in Sümpfen oder Sümpfen. Das Angebot an Nährstoffen, insbesondere Stickstoff, ist gering.

          In Mooren können nur bestimmte Pflanzenarten wachsen. Einige der wenigen Pflanzen, die im nassen, sauren Boden der Moore geerntet werden, sind Preiselbeeren und Blaubeeren. Pflanzen sind Autotrophe, das heißt, sie können ihre eigene Nahrung aus Luft, Wasser und Sonnenlicht herstellen. Viele Moorpflanzen haben sich an die schlechten Nährstoffe in Boden und Wasser angepasst, indem sie ihre Nahrungsquelle erweitert haben. Kannenpflanzen und Sonnentau, die in Mooren häufig vorkommen, sind Fleischfresser: Sie fangen und verzehren Insekten.

          Aufgrund der begrenzten Pflanzenarten weisen Moore nicht die in anderen Arten von Feuchtgebieten übliche Artenvielfalt auf. Insekten, die in allen Feuchtgebieten verbreitet sind, umfassen Schmetterlinge und Libellen. Diese Insekten ernähren sich vom Nektar der Moorblumen. In Irland gibt es Dutzende von einheimischen Schmetterlingen, die in Mooren gefunden wurden. Auch Vögel wie Gänse und Fasane leben im Moor, allerdings sind größere Tiere selten anzutreffen.

          In Nordamerika sind Elche eines der wenigen Großtiere, die in Moorlebensräumen gedeihen. Elche, die größte Hirschart, verzehren Wasserpflanzen wie Teichlilien.

          Vitale Ökosysteme

          Feuchtgebiete gehören zu den wertvollsten Ökosystemen der Erde. Sie wirken wie riesige Schwämme oder Stauseen. Bei starken Regenfällen absorbieren Feuchtgebiete überschüssiges Wasser, wodurch die Auswirkungen von Überschwemmungen begrenzt werden. Feuchtgebiete schützen auch Küstengebiete vor Sturmfluten, die empfindliche Strände und Küstengemeinden wegspülen können. Salzwassersümpfe und Gezeiten-Salzmarschen helfen, Küstenboden und Sand zu sichern.

          Feuchtgebietsökosysteme dienen auch als Wasseraufbereitungsanlagen. Die Pflanzen, Pilze und Algen eines Feuchtgebiets filtern Abfälle und reinigen das Wasser. Nitrate und andere abfließende Chemikalien werden häufig aus städtischen Gebieten und landwirtschaftlichen Betrieben in Feuchtgebiete gespült. Dort nehmen die Organismen die schädlichen Chemikalien auf. Schadstoffe, die nicht von Pflanzen aufgenommen werden, sinken langsam zu Boden, wo sie in Sand und anderen Sedimenten vergraben werden.

          Feuchtgebiete, insbesondere Sümpfe und Sümpfe, beherbergen eine Vielzahl von Pflanzen und Tieren. Einige Tiere, wie Garnelen, leben in Gezeitensümpfen. Viele Meeresfische, wie der Streifenbarsch, gelangen zum Laichen in Küstenfeuchtgebiete. Barsche schwimmen aus dem Meer und in Salzwiesen, um ihre Eier zu legen. Wenn die Eier schlüpfen, finden die jungen Barsche reichlich Nahrung und etwas Schutz in den Gräsern oder Baumwurzeln. Austern leben in riesigen Riffen in Salzwiesen. Alle diese Feuchtgebiete beherbergen wirtschaftlich wertvolle Fischerei.

          Die Wasserscheide der Chesapeake Bay an der Ostküste der Vereinigten Staaten umfasst mehr als 60.000 Hektar (1,5 Millionen Acres) Feuchtgebiete. In der Nähe der Bucht ist das Ökosystem ein Gezeiten-Salzmarsch. Weiter vom Atlantischen Ozean entfernt erscheinen Süßwasser-Sümpfe in der Nähe des Susquehanna River und seiner Nebenflüsse.

          Die Feuchtgebiete der Chesapeake Bay beherbergen eine außergewöhnliche Vielfalt an Wildtieren. Zu den Pflanzen gehören Gräser, Wildreis, Teichlilie, Rohrkolben, Erle und Knopfbüsche. In den bewaldeten Feuchtgebieten der Bucht wachsen Bäume wie Rotahorn, Schwarzgummi, Flussbirke, Schwarzweide, Atlantische Weißzeder und Sumpfzypresse.

          Die Feuchtgebiete der Chesapeake Bay sind ein wichtiges Nistgebiet für den Weißkopfseeadler, ein Symbol der Vereinigten Staaten. Dort ist auch die größte Fischadlerpopulation der Welt beheimatet. Weißkopfseeadler und Fischadler ernähren sich von Fischen in der Chesapeake Bay. Viele Zugvögel, darunter Schwäne und Gänse, verbringen den Winter in den Chesapeake-Feuchtgebieten.

          Andere in der Chesapeake Bay heimische Tiere sind Bisamratten, Biber, Otter, Schildkröten, Frösche und zahlreiche Schalentiere sowie Fuchshörnchen und Moorschildkröten, die vom Aussterben bedroht sind.

          Wirtschaftliche Bedeutung

          Feuchtgebiete sind für die Menschen wirtschaftlich wichtig. Sie sind beliebte Orte für Freizeitaktivitäten wie Jagen, Wandern, Kanufahren und Vogelbeobachtung. Nach Angaben des U.S. Fish and Wildlife Service geben die Amerikaner jedes Jahr mehr als 100 Milliarden US-Dollar für Freizeitaktivitäten im Zusammenhang mit Feuchtgebieten aus.

          Mehr als 75 % der weltweit kommerziell geernteten Fische und Schalentiere sind mit Feuchtgebieten verbunden. Zum Beispiel wurde die Blaukrabbenernte aus der Chesapeake Bay im Jahr 2007 auf etwa 51 Millionen US-Dollar geschätzt. Diese Krabbe ist das offizielle “state Crustacea” des US-Bundesstaates Maryland und spielt eine wichtige Rolle für die Identität des Staates. Bilder von blauen Krabben sind auf Tausenden von Souvenirs zu sehen, und viele Restaurants in Maryland servieren Krabbenkuchen. Die blaue Krabbe befindet sich auch auf dem Nummernschild von Maryland mit der Chesapeake Bay.

          Die meiste Zeit der Geschichte wurden Feuchtgebiete als Ödland betrachtet. Sie unterstützen die Entwicklung nicht ohne weiteres. Der Boden ist nass, schwammig und schwer zu bebauen. Feuchtgebiete sind auch die Heimat von Schädlingen, von Mücken bis hin zu Alligatoren.

          Bis vor kurzem war die Entwässerung von Feuchtgebieten gängige Praxis. Entwässerte Feuchtgebiete boten Land für Landwirtschaft, Wohnungsbau, Industrie, Schulen und Krankenhäuser. Die Hauptstadt der Vereinigten Staaten, Washington, D.C., liegt auf einem trockengelegten Feuchtgebiet entlang der Flüsse Potomac und Anacostia.

          Fast die Hälfte der US-Feuchtgebiete wurde für die Entwicklung zerstört. Entwässerung und Torfabbau haben Feuchtgebiete in Irland und Skandinavien zerstört.

          Viele Fische, die auf Feuchtgebiete angewiesen sind, sind selten geworden. Einige dieser Arten, wie Flunder, Forelle und Barsch, sind kommerziell wichtig. Die Süßwasser- und Meeresfischerei ist auf Feuchtgebiete angewiesen, um Lebensraum für die nächste Fischgeneration zu bieten.

          In den frühen 1970er Jahren erkannten die Regierungen den enormen Wert von Feuchtgebieten. Um die verschwindenden Ökosysteme zu schützen, wurden Jagd- und Fischereilizenzen eingeschränkt. Lebendige Küstenlinien und andere Wiederherstellungsprojekte förderten die Entwicklung von Küstenfeuchtgebieten, um die Gemeinden vor Sturmfluten zu schützen. Bußgelder und Beschränkungen des landwirtschaftlichen und industriellen Abflusses verringerten das Verschütten giftiger Chemikalien in Feuchtgebiete.

          In einigen Teilen der Welt, einschließlich der Vereinigten Staaten, ist es nun gesetzlich verboten, Feuchtgebiete zu verändern oder zu zerstören. Durch Bewirtschaftungspläne und strengere Gesetze versuchen die Menschen, verbliebene Feuchtgebiete zu schützen und in zerstörten Gebieten wiederherzustellen.

          Fallstudie: Tres Rios
          Das trockene Stadtgebiet von Phoenix, Arizona, ist ein Beispiel dafür, wie Feuchtgebiete die Wirtschaft, die Gesundheit und die Tierwelt eines Gebiets unterstützen. In den frühen 1990er Jahren arbeiteten Stadtführer mit dem Army Corps of Engineers, der Environmental Protection Agency und lokalen Umweltgruppen zusammen, um ein Feuchtgebiet, das Tres Rios Demonstration Project, zu schaffen. Tres Rios erhält sein Wasser aus einer Abwasseranlage, die das geschäftige Stadtgebiet von Phoenix sowie die saisonalen Flüsse Gila, Salt und Agua Fria versorgt.

          Täglich fließen mehr als 2 Millionen Gallonen Abwasser in Tres Rios. Tausende von Vögeln strömen nach Tres Rios: Wasservögel wie Enten und Kormorane, Landarten wie Spatzen und Kardinäle und Zugvögel wie Amseln. Sogar Greifvögel wie der Fischadler bewohnen Tres Rios.

          Der in Tres Rios geschaffene Lebensraum war so erfolgreich, dass Wildtiermanager gezwungen waren, Biber, die in den Sümpfen von Arizona beheimatet sind, umzusiedeln, weil sie sich zu schnell vermehrten, als dass das Feuchtgebiet überleben könnte.

          Tres Rios reinigt das einfließende Abwasser. Das Ökosystem fungiert als Filter für giftige Chemikalien. Seine Lage am Salt River macht Tres Rios auch zu einem natürlichen Hochwasserschutzmechanismus.

          Schließlich war der Bau von Tres Rios günstiger als eine neue Wasseraufbereitungsanlage für die Stadt Phoenix.

          Foto von George Frandsen, MyShot

          Geisterflughafen
          In den 1970er Jahren plante Floridas Miami-Dade Aviation Department den Bau eines 101 Quadratkilometer großen Flughafenkomplexes und eines Transportkorridors in den Sumpfgebieten von Südflorida. Der Everglades Jetport hätte den Wasserfluss in die Everglades blockiert und unermessliche Umweltschäden verursacht. Eine Gruppe von Aktivisten, die von der allerersten Umweltverträglichkeitsstudie unterstützt wurden, stoppte das Vorhaben erfolgreich.

          Durchnässte Städte
          Einige der größten Städte der USA wurden auf Feuchtgebieten gebaut, darunter Boston, Massachusetts, San Francisco, Kalifornien und Washington, DC. Tatsächlich überschwemmt das "Gezeitenbecken" vor dem Jefferson Memorial in Washington, DC oft die Umgebung Bürgersteige mit Wasser aus dem Potomac River.

          Pantanal
          Das Pantanal ist das größte natürliche Feuchtgebiet der Welt. Das Pantanal erstreckt sich über 171.000 Quadratkilometer (66.000 Quadratmeilen) durch Brasilien, Bolivien und Paraguay.

          Verbotene Fens
          Von Sumpfsache zu Wuthering Heights, Feuchtgebiete sind traditionelle Schauplätze für Mythen und Geistergeschichten. Eine der frühesten geschriebenen Geschichten in englischer Sprache, Beowulf, findet in der Nähe eines Moores in Skandinavien statt. Eine der Hauptfiguren in Beowulf, das Monster Grendel, lebt in einer Höhle unter dem Moor.


          Wildkatzen und Lebensraumverlust

          Obwohl die meisten dieser Wildkatzen ziemlich schwer fassbar sind, bringt der Verlust ihres Lebensraums sie immer näher mit den Menschen in Kontakt. Um mehr über den Verlust von Lebensräumen zu erfahren und was Sie dagegen tun können, besuchen Sie die Website der National Wildlife Federation&aposs.

          Während Wildkatzen (und andere Wildtiere) sind Da man gezwungen ist, sich näher an städtische Gebiete zu wagen, kommt es immer noch ziemlich selten vor, mit einer dieser Katzen in Kontakt zu kommen. Auf jeden Fall weißt du jetzt zumindest ein bisschen mehr über die wunderbaren Wildkatzen Nordamerikas.


          Grand Canyon Skywalk

          Der Grand Canyon National Park verzeichnete bei seiner Eröffnung im Jahr 1919 etwa 44.000 Besucher. Heute besuchen jährlich etwa fünf Millionen Menschen aus der ganzen Welt den Grand Canyon.

          Eine neue Ergänzung ist der Grand Canyon Skywalk, ein freitragender Gehweg mit einem Glasboden, der über einem westlichen Abschnitt des Canyons hängt. Die umstrittene Attraktion —Gegner sagen, dass sie heiliges Gelände stört und in einer ansonsten unberührten Gegend aufdringlich ist 𠅎röffnet im Jahr 2007 und gehört dem Hualapai-Stamm.

          Die touristische Entwicklung in den letzten Jahren hat die Wasserressourcen des Canyons betont und die heiligen Stätten der amerikanischen Ureinwohner bedroht. Die Bundesregierung hat die Anzahl der Fluss- und Hubschrauberflüge durch den Grand Canyon jedes Jahr begrenzt.

          Im Jahr 2017 lehnte die Navajo-Nation aus Umweltgründen die Grand Canyon Escalade ab, ein großes Entwicklungsprojekt, das Hotels, Geschäfte und eine Gondel umfasste, die Besucher vom Navajo-Land zum nahe gelegenen South Rim des Grand Canyon gebracht hätte.


          Schau das Video: Warum kein Aquarium der Welt einen Weißen Hai hält! Dokumentation Deutsch (August 2022).